10,000 year old crayon
© University of York
The crayon was discovered near the site of an ancient lake
Les archéologues ont découvert un crayon ocre que l'on pense avoir été utilisé pour dessiner sur des peaux d'animaux il y a 10 000 ans.

Le crayon, qui ne mesure que 22 mm de long, a été découvert près du site d'un ancien lac qui est maintenant recouvert de tourbe près de Scarborough, dans le North Yorkshire.

Un caillou ocre a été trouvé à un autre endroit sur ce qui aurait été de l'autre côté du lac.

La région est proche de l'un des sites mésolithiques les plus célèbres d'Europe, Star Carr.

Des archéologues de l'Université de York ont trouvé les objets à Seamer Carr et à Flixton School House. Ils ont été étudiés dans le cadre d'une collaboration entre les départements d'archéologie et de physique, en utilisant des techniques de pointe pour établir leur composition.

Le galet d'ocre - un pigment fait d'argile et de sable - a une surface fortement striée qui est susceptible d'avoir été grattée pour produire une poudre de pigment rouge.

ochre pebble
© University of York
Un caillou ocre a été trouvé près du crayon.
L'équipe de recherche a déclaré que Flixton était un lieu clé de la période mésolithique et que les cailloux et le crayon aidaient à montrer comment les gens interagissaient avec l'environnement local.

L'auteur principal de l'étude, le Dr Andy Needham, a déclaré que les dernières découvertes aident à approfondir notre compréhension de la vie mésolithique.

"Il est possible que ces objets aient pu être utilisés à des fins artistiques, par exemple pour la coloration de peaux d'animaux ou dans des œuvres d'art décoratif", a-t-il expliqué.

"La couleur était très importante dans la vie des chasseurs-cueilleurs et l'ocre te donne une couleur rouge très vive."

Il a ajouté : "L'un des derniers objets que nous avons trouvé ressemble exactement à un crayon, la pointe est facettée et est passée d'une extrémité arrondie à une extrémité vraiment aiguisée, ce qui suggère qu'il a été utilisé."

L'équipe de recherche a déclaré que les découvertes précédentes à Flixton comprenaient un pendentif mésolithique et plus de 30 coiffes en bois de cerf rouge.