Galen of Pergamon text x ray

Dans l'image ci-dessus, les caractères orientés verticalement sont le texte religieux du XIe siècle, tandis que le syriaque horizontal plus faible est la traduction de Galen cachée en dessous.
On dit qu'on ne juge jamais un livre d'après sa couverture - mais parfois on ne peut même pas faire confiance aux mots écrits sur les pages.

Cette semaine, des scientifiques californiens sont occupés à étudier un livre de cantiques archaïques de textes religieux remontant au XIe siècle. Dans des circonstances ordinaires, ce volume altéré serait un artefact historique inestimable en soi. Mais ce ne sont pas des circonstances ordinaires.

Cette fois-ci, l'écriture religieuse est un écran de fumée : un ancien camouflage dissimulant une vérité beaucoup plus ancienne - une vérité qui remonte à plusieurs siècles dans le passé, à un homme considéré comme l'un des pères de la science médicale que nous avons aujourd'hui.

Cet homme était Claude Galien, médecin grec et philosophe né sous l'Empire romain au IIe siècle, qui, par ses enseignements et ses écrits, est devenu l'un des plus grands esprits médicaux de l'Antiquité.

Mais toutes ces informations n'ont pas été soigneusement entretenues à travers l'histoire.

Galen of Pergamon text x ray
Le parchemin que les scientifiques examinent cette semaine au Laboratoire national d'accélérateur SLAC du Département de l'énergie a été inscrit à l'origine avec les enseignements de Galen, traduits par une main inconnue des siècles après la mort du médecin, avant d'être caché par des psaumes pendant tout un millénaire.

Avant la dissimulation, le traité médical de Galen avait été écrit en syriaque antique au 6ème siècle, très probablement par quelqu'un du monastère Sainte-Catherine en Egypte, pensent les chercheurs.

Puis, environ 500 ans plus tard, cette encre importante a été grattée des pages et recouverte de psaumes religieux - presque certainement pour des raisons économiques (le parchemin n'était pas bon marché) et non pas parce qu'il y avait un programme malveillant pour occulter l'œuvre de Galen.

Depuis près d'une décennie, les scientifiques et les chercheurs utilisent l'imagerie multispectrale pour tenter de révéler les traces laissées par le texte ancien sous-jacent, et grâce à une équipe du Synchrotron de Stanford, le SLAC, nous pourrions enfin réussir à déchiffrer les mots cachés cette semaine.

Les chercheurs utilisent des rayons X à haute énergie générés par un accélérateur de particules cyclique pour exposer les résidus infimes d'encre laissés dans le parchemin par les inscriptions originales - donnant aux chercheurs un aperçu sans précédent de certains des fondements des connaissances médicales telles qu'elles existaient il y a près de 2 000 ans.

Galen of Pergamon xray
© (Farrin Abbott/SLAC)
Les efforts précédents ont cherché à utiliser les longueurs d'ondes ultraviolettes, visibles et infrarouges pour pénétrer les écritures perdues - mais tout comme la menaçante inscription cachée dans l'Anneau Unique de Tolkien, il faut parfois un tour plus extrême pour révéler des mots destinés à être cachés.

"Les premiers résultats initiaux sont incroyablement époustouflants", a déclaré Peter Pormann, un classique de l'Université de Manchester, au Royaume-Uni, à Newsweek.

"C'est un témoin unique de ce texte particulier."

Le nouvel effort d'imagerie, qui prend 10 heures pour analyser chacune des 26 pages sélectionnées dans le volume, a déjà révélé des sections du texte que personne n'avait vues depuis mille ans, y compris une préface auparavant illisible.

Galen of Pergamon xray
© (Andy Freeberg/SLAC)
S'ils réussissent, cela ouvrira un nouveau chapitre dans notre compréhension de l'un des premiers visionnaires de la médecine - et avec 200 autres 200 pages d'inscriptions cachées restent encore, qui sait quels secrets que nous découvrirons ?

"Galen est sans doute le médecin le plus important et le plus influent de tous les temps", a déclaré Pormann à Newsweek.

"C'est notre histoire, c'est comme ça que la médecine s'est développée."

Traduction Sott.net de source.