Un bolide est passé au-dessus du Gers dans la nuit de samedi à dimanche. Un phénomène si bien suivi par le réseau de caméras astronomiques Fripon, qu'on pourrait bien retrouver le météore !
météore gers
© Ferme des Étoiles - Réseau FRIPON
Météore dans le Gers
Un visiteur astronomique est passé dans le ciel du Gers, le 27 février, éclipsant même l'éclat de la pleine lune un court instant. Un point bleu intense, qui produit une gerbe orangée en fin de parcours. À 23h43, ce météore a vraiment joué les stars : pas moins de 9 caméras ont immortalisé sa brève carrière, et plus de 80 personnes l'ont aperçu, et se sont signalées, dans toutes les régions françaises au sud de Paris. Certains ont même pensé à un feu d'artifice.


Les différentes vues du météore saisies par les caméras du réseau Fripon

Le bolide a filé dans les airs pendant 5 secondes, traversant le Gers, de Fleurance vers Marmande dans le Lot-et-Garonne. Selon les calculs des astronomes, le météore est arrivé à 21 km/s - soit plus de 75 000 km/h - en provenance des zones externes de la ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter. La masse initiale de ce caillou céleste est estimée à 500 g... qui ont vite fondu en 50 km de chute ! Pas de cratère géant à l'arrivée : seuls 150 g environ ont dû toucher le sol.

Le programme Fripon, un réseau de caméras tournées vers le ciel pour repérer les météorites, a un observatoire dans le Gers, à la Ferme des Étoiles, liée à l'association À Ciel Ouvert, à Mauroux. Il a suivi de bout en bout la route de ce bolide. Et cela de façon si précise qu'il est bien possible de le retrouver. Ce serait la première trouvaille d'un météore réalisée grâce à ce réseau.

Recherches au sol

Des membres d'À Ciel Ouvert ont été formés aux protocoles Vigie-Ciel, programme de sciences participatives qui coordonne les recherches de météorites. Dans les prochains jours, la traque va commencer sur le terrain, dans le respect des règles sanitaires et des propriétés privées.

Les « cueilleurs de météorites » doivent respecter un protocole coordonné, établi grâce à l'expérience acquise lors des premières recherches test de météorites des dernières années. L'étude des météorites reste l'un des moyens d'étudier la formation du système solaire. Le réseau Fripon en détecte chaque semaine entre 2 et 4 au moment de leur entrée dans l'atmosphère, mais rarement avec une telle précision.

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© Vigie Ciel - Réseau FRIPON
La zone de recherche dans le Lot-et-Garonne
La zone de chute probable du météore ne dépasse pas le kilomètre carré, dans une zone de champs et de petits bosquets épars. Le secteur de recherche forme une ellipse comprise entre les villages de Lagarrigue, Nicole, Bourran et Aiguillon. Les témoignages des habitants seront précieux pour tenter de retrouver ce corps céleste.