Les autorités suédoises ont annoncé qu'un amateur de course d'orientation leur avait remis un lot d'objets de l'âge du Bronze qu'il a découvert par hasard en forêt. Il semble que ces bijoux et reliques appartenaient à une dignitaire locale, il y a près de 2500 ans.

objet suède
© Mats Hellgren
D'après les archéologues, ce lot d'objets en bronze serait la plus importante découverte des 40 dernières années.
Tomas Karlsson n'en a d'abord pas cru ses yeux en découvrant des objets en bronze à l'air libre, disposés devant un rocher. Ce cartographe amateur d'Alingsås, une ville du sud-ouest de la Suède, ne s'attendait pas à tomber sur un tel lot d'artefacts de l'âge du Bronze et a d'abord cru à des faux. Pourtant, d'après les autorités suédoises, qui ont présenté les objets au public le 29 avril dernier, cet ensemble de bijoux et de reliques est particulièrement précieux et daterait d'il y a 2500 ans. Cette trouvaille permettra sans doute d'en apprendre plus sur l'organisation de la société scandinave à l'époque de l'âge du Bronze dit danois (1800-500 av. J.-C.).

La découverte la plus importante de ces 40 dernières années

« On aurait dit des déchets en métal. Au début je me suis dit que c'était une lampe », a expliqué Tomas Karlsson au journal suédois « Dagens Nyheter ». Il a par la suite pensé qu'il ne pouvait que s'agir de faux objets en bronze, du « made in Hong Kong », selon ses propres termes. Il semble en effet étonnant, à première vue, que des objets aussi anciens aient été retrouvés à l'affleurement, et par hasard, qui plus est. Pour les spécialistes, il est possible que ces reliques aient été déterrées par des animaux sauvages, ce qui rappelle fortement la découverte récente d'objets datant du Mésolithique par des lapins, au Pays de Galles. En Suède, on parle déjà de la découverte archéologique concernant l'âge de bronze la plus importante depuis les années 1980. Cette date correspond à la découverte de boucliers en bronze, appelés « Fröslunda » dans un champ de Skaraborg, un village situé à 200 kilomètres au sud-ouest de Stockholm.

collier bronze
© Mikael Agaton
Ce morceau de collier en bronze aurait pu appartenir à une femme de haut rang de l’âge du Bronze.
Un état de conservation « fantastique »

Pour les chercheurs de l'Université de Göteborg, notamment Johan Ling, professeur en archéologie, la cinquantaine d'objets retrouvés, comprenant notamment des chaînes, des colliers et des agrafes, représente une découverte « spectaculaire » et se trouve dans un état de conservation « fantastique ». Il estime que ces objets étaient utilisés entre 750 et 500 av. J.-C., probablement par une « femme haut placée ». Ces objets, qui semblent, pour certains, ornementaux et, pour d'autres, religieux, pourraient donc renseigner davantage sur les hiérarchies existant à l'âge de Bronze dans la région. Les connaissances actuelles sur l'âge du Bronze dit danois, qui correspond en fait à une large partie des côtes scandinaves, font état d'une culture où l'importance de la navigation est forte et où un culte était probablement voué au Soleil. Faute de sources écrites, la période reste cependant mal connue, d'où l'importance de cette découverte. Elle apparaît encore plus atypique aux yeux des archéologues suédois qu'habituellement les objets de l'âge du bronze sont découverts à proximité de cours d'eau, et non en forêt, car les rites de cette époque incluaient l'immersion d'objets.

archéologue suède
© Johanna Lega
Les archéologues continuent d’étudier le terrain où ont été découverts les objets