Retenez bien son nom car on risque d'en reparler beaucoup dans les prochaines semaines. Frôlant le Soleil le 28 et 29 novembre prochain, elle pourrait être une des plus brillantes et spectaculaires comète de ce siècle. En attendant la périhélie, découvrez une sélection des plus belles photos d'astronomes amateurs qui l'observent chaque jours.
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Voyageant depuis la fin du mois de septembre dans le système solaire interne, la comète ISON poursuit sa course qui l'a conduit pour la première fois prés du Soleil. Si prés d'ailleurs, environ 1,1 millions de kilomètres (seulement) le 28 novembre prochain, que beaucoup s'interrogent si son noyau de roches et de glaces résistera à une température évaluée à 2 500° C lorsqu'elle frôlera littéralement notre étoile. Si c'est le cas, nous avons de grandes chances alors de l'admirer au crépuscule aussi brillantes que Vénus les jours suivants. Pour l'instant, patience.

ISON ou pour être plus précis la comète C/2012 S1 (ISON) se fraie un chemin dans notre voisinage. Venue des profondeurs du système solaire, région sombre et glaciale du nuage de Oort peuplée de milliards de roches, débris et "icebergs", elle apparait dans le ciel étoilé comme une lueur verdâtre pour qui la traque dans un instrument. Avec une magnitude de +8.5 (fin octobre), elle est encore trop pâle pour être visible à l'oeil nu. Cela devrait s'améliorer ultérieurement car naturellement, plus elle s'approche du Soleil, plus sa luminosité augmente. De passage dans la constellation du Lion (octobre), elle se déplace actuellement à une vitesse moyenne de 140 000 km/h. Au milieu du mois, elle s'est affichée en compagnie de Mars. Plusieurs dizaines de millions de kilomètres les séparaient. Rappelons que la planète rouge est beaucoup plus grosse (la moitié de la Terre) que la comète, rocher de quelques centaines de mètres qui dégaze du monoxyde de carbone (CO) et une relative abondance de cyanogène (CN), ce qui produit cette couleur verte caractéristique au contact de la lumière ultraviolette du Soleil. Gagnant progressivement la constellation de la Vierge, la Balance puis le Scorpion, elle sera parfaitement observable à l'oeil nu en fin de nuit, peu de temps avant le lever du Soleil, vraisemblablement dés le début du mois de novembre.

Les grands rendez-vous à ne pas manquer avec la comète ISON.

En attendant, un possible grand spectacle à l'oeil nu, voici une sélection non exhaustive des plus belles photos de la comète ISON publiées au fil des jours par les observatoires et de nombreux astronomes amateurs.

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La comète ISON visible en compagnie de la galaxie M 95 du Lion, le 24 octobre (© Damian Peach)
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La comète ISON le 26 octobre (© John Chumack)
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La comète ISON le 8 octobre (© Adam Block)
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ISON photographiée par Hubble début octobre 2013
Photos de John Chumack, Damian Peach, Terry Hancock, Michael Jaeger, Chris Schur.

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