© Eduardo Munoz/REUTERS
Patrice Emery Trovoada, Premier ministre de Sao Tomé, le 23 septembre 2016 à New York
La maladie se manifeste sous la forme d'un ulcère qui laisse d'énormes plaies à vif sur la peau. La guérison est difficile. Une maladie d'origine inconnue, qui se manifeste par un violent ulcère cutané, tourmente les habitants de Sao Tomé. 1094 cas ont été enregistrés depuis octobre pour une population de moins de 200 000 habitants, annoncent les autorités sanitaires du petit archipel africain, ce vendredi.

"La majorité des cas sont guéris. La guérison est difficile. Il y a des patients qui sont à l'hôpital depuis octobre", a indiqué la directrice des services de Santé, Maria Tomé Palmer. "La situation est préoccupante. On ne connaît pas l'agent pathogène qui provoque cette maladie."

Des plaies à vif sur les pieds

La maladie se manifeste sous la forme d'un ulcère qui laisse d'énormes plaies à vif sur la peau. "Cet ulcère attaque seulement les membres inférieurs, les pieds", a expliqué Maria Tomé Palmer. Les autorités ont demandé le soutien de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) qui a dépêché un spécialiste bénoinois de l'ulcère de Buruli. "Mon travail consiste à faire des biopsies qui seront analysées dans les laboratoires internationaux pour comprendre l'origine de la maladie", a précisé ce spécialiste de l'OMS, Ghislain Emmanuel. Des prélèvements ont aussi été envoyés au laboratoire de Yaoundé, au Cameroun.

Mesures d'hygiène renforcées

Face à cette pathologie inconnue, les médecins santoméens n'ont pas de réponses thérapeutiques. "On fait des combinaisons d'antibiotiques. Il y a des cas où cette combinaison fonctionne bien, avec la guérison de l'ulcère. Mais il y a d'autres cas où cela ne fonctionne pas bien", a expliqué Maria Palmer. A titre préventif, la direction des services de santé a demandé aux citoyens de renforcer les mesures d'hygiène. La population active de Sao Tomé et Principe vit majoritairement de la pêche et l'agriculture, dans ce pays pauvre dépendant à 90% de l'aide internationale.