La science dit que le silence est beaucoup plus important pour notre cerveau que nous le pensons. En 2011, l'Office du tourisme Finnois a mené une campagne dont le « produit » marketing était le silence. En quelque sorte, ils incitent les gens à visiter la Finlande et à découvrir la beauté de cette terre silencieuse. Ils ont produit une série de photos de personnes seules dans la nature et ont utilisé le slogan « Silence, s'il-vous-plaît ». Un titre d'appel a été ajouté par Simon Anholt, un consultant en marketing international, « pas de paroles, des actions ».
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Le Silence de Auguste Preault (1809-l879)
Eva Kiviranta, directeur es médias sociaux pour VisitFinland.com a déclaré : « Nous avons décidé, au lieu de dire qu'il n'y a vraiment rien et que c'est vraiment calme et que personne ne parle de rien ici, que nous allons aimer cela et en faire une chose enviable ».

Il se peut que la Finlande ait trouvé un vrai trésor. Il se peut que vous assistiez aux tout débuts de l'usage du silence comme argument de vente car le silence devient de plus en plus attrayant. Alors que le monde environnant devient de plus en plus bruyant et agité, il se peut que vous cherchiez le réconfort qu'offrent les endroits silencieux et le silence. Cela peut être une recherche pleine de sagesse car les études montrent que le silence est beaucoup plus essentiel pour votre cerveau que vous pourriez le penser.

Des cellules du cerveau régénérées pourraient juste dépendre du silence

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Le silence est d'or
Une étude de 2013 sur les souris publiée dans la revue Brain, Structure and Function, a utilisé différents types de bruits et de silence et ont suivi l'effet que les sons et le silence avaient sur le cerveau des souris. Le silence était censé être la référence dans l'étude mais ce qu'ils ont trouvé était surprenant. Les scientifiques ont découvert que lorsque les souris étaient exposées à deux heures de silence par jour, elles développaient de nouvelles cellules dans l'hippocampe. L'hippocampe est une région du cerveau qui est associée à la mémoire, l'émotion et l'apprentissage.

La croissance de nouvelles cellules dans le cerveau ne se traduit pas nécessairement par des effets bénéfiques tangibles sur le cerveau. Cependant, dans cet exemple, le chercheur Imke Kirste dit que les cellules en question étaient des neurones actifs.

« Nous avons vu que le silence aide réellement les nouvelles cellules générées à se différencier en neurones et à s'intégrer dans le système. » En ce sens, le silence peut littéralement faire croître votre cerveau.

Le cerveau absorbe activement l'information et l'évalue pendant le silence

Une étude de 2001 a défini un « mode par défaut » du fonctionnement du cerveau qui montrait que même lorsque le cerveau se « reposait », il était constamment affairé à enregistrer et évaluer l'information.

La recherche de suivi a constaté que le mode par défaut est également utilisé au cours du processus d'auto-réflexion. En 2013, dans la revue Frontiers in Human Neuroscience, Joseph Moran et al, ont écrit que le mode par défaut du cerveau « s'observe le plus étroitement pendant l'activité de réflexion sur sa propre personnalité et ses caractéristiques (auto-réflexion), plutôt que durant la reconnaissance de soi, la pensée sur le concept de soi, ou l'estime de soi, par exemple. »

Quand le cerveau se repose, il est en mesure d'intégrer des informations internes et externes dans « un espace de travail conscient », ont déclaré Moran et ses collègues.

Lorsque vous n'êtes pas distrait par le bruit ou des tâches avec un but précis, il semble y avoir un moment de calme qui permet à votre espace de travail conscient un travail efficace. Pendant ces périodes de silence, votre cerveau a la liberté dont il a besoin pour découvrir sa place dans votre monde interne et externe.

Le mode par défaut vous aide à penser à des choses profondes d'une manière imaginative.

Comme Herman Melville l'a écrit :
« Toutes les émotions et notions profondes sont précédées et suivies par le silence. »
Le silence soulage le stress et la tension

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Les vagues du silence apaisent
Il a été constaté que le bruit peut avoir un effet physique important sur notre cerveau entraînant des niveaux élevés d'hormones de stress. Les ondes sonores atteignent le cerveau sous forme de signaux électriques par l'intermédiaire de l'oreille. Le corps réagit à ces signaux, même endormi. On pense que l'amygdale (située dans le lobe temporal du cerveau) qui est associée à la formation de la mémoire et de l'émotion est activée, ce qui provoque une libération d'hormones de stress. Si vous vivez dans un environnement toujours bruyant, vous êtes susceptible d'éprouver des niveaux élevés d'hormones de stress chroniques.

Une étude qui a été publiée en 2002 dans la revue Psychological Science (Vol. 13, N° 9) a examiné les effets de la relocalisation de l'aéroport de Munich sur la santé et l'intelligence des enfants. Gary W. Evans, professeur d'écologie humaine à l'Université Cornell a remarqué que les enfants exposés au bruit développent une réaction de stress qui les pousse à ignorer le bruit. Ce qui est intéressant, c'est que ces enfants non seulement ignorent les stimuli néfastes mais ils ignorent également les stimuli auxquels ils devraient prêter attention, comme la parole.
« Cette étude est l'une des plus convaincantes et apporte probablement la preuve la plus incontestable que le bruit - même à des niveaux qui ne provoquent pas de dommages à l'audition - entraîne le stress et est nocif pour les humains », dit Evans.
Le silence semble avoir l'effet opposé sur le cerveau. Alors que le bruit peut provoquer le stress et la tension, le silence libère les tensions dans le cerveau et le corps. Une étude publiée dans la revue Heart a découvert que deux minutes de silence peut se révéler encore plus relaxant que d'écouter de la musique « relaxante ». Ils ont ont fondé ces conclusions sur des modifications qu'ils ont remarquées dans la pression artérielle et la circulation sanguine dans le cerveau.

Le silence reconstitue nos ressources cognitives

L'effet que la pollution sonore peut avoir sur la performance cognitive a été abondamment étudié. Il a été constaté que le bruit nuit à l'exécution des tâches au travail et à l'école. Il peut aussi être la cause de la diminution de la motivation et une augmentation des erreurs de décision. Les fonctions cognitives les plus fortement affectées par le bruit sont l'attention lors de la lecture, la mémoire et la résolution de problèmes.
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La profondeur du silence comme chemin
Des études ont aussi conclu que les enfants exposés à des maisons ou des classes près des passages d'avions, de trains ou d'autoroutes ont des scores de lecture moins élevés et sont plus lents dans leur développement des compétences cognitives et linguistiques.

Mais il n'y a pas que des mauvaises nouvelles. Il est possible pour le cerveau de restaurer ses ressources cognitives. Selon la théorie de la restauration de l'attention, lorsque vous êtes dans un environnement où les agressions sonores sont moindres, le cerveau peut recouvrer une partie de ses capacités cognitives. Dans le silence, le cerveau a la capacité d'abaisser sa protection contre les agressions sensorielles et de restaurer une partie des capacités perdues du fait de l'excès de bruit.

Conclusion

Un voyage en Finlande est probablement à mettre sur votre liste des choses à faire car vous pourrez y trouver le silence dont vous avez besoin pour apaiser votre cerveau. Ou bien, si la Finlande est plutôt hors de portée pour l'instant, vous pouvez simplement faire une promenade tranquille dans un endroit paisible de votre quartier. Cela pourrait vous faire, à vous et à votre cerveau, un bien fantastique.