Un petit astéroïde va passer tout près de la Terre le 12 octobre prochain, ce qui permettra à la NASA de tester son système de défense contre les astéroïdes.

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Un astéroide s'approche
L'astéroïde 2012 TC4, découvert en octobre 2012, s'apprête à passer à moins de 50.000 kilomètres de notre planète. Ayant une taille relativement modeste de près de 20 mètres de diamètre, il a à plusieurs reprises croisé l'orbite de la Terre mais n'a jamais été observé auparavant.

Selon Michael Kelley de la NASA, le passage de 2012 TC4 doit permettre de tester le réseau mondial de détection et de suivi des astéroïdes, « en évaluant notre capacité à travailler ensemble pour détecter une véritable menace potentielle ». Le réseau en question implique plus d'une douzaine d'observatoires et de laboratoires à travers le monde.

D'après les dernières estimations du Centre Near-Earth Object Studies (CNEOS) de la NASA, 2012 TC4 s'approche de la Terre à environ 7 km/s. Cependant, il ne devrait pas heurter notre planète.

Un astéroïde de la taille de 2012 TC4 entrant dans l'atmosphère terrestre aurait un effet similaire à celui de Tcheliabinsk, qui a explosé en février 2013 à 23.000 mètres au-dessus de la ville russe avec une puissance équivalente à une trentaine de bombes atomiques, faisant plus de 1.600 blessés.