Les vents, atteignant 156 km/h sur la côte Ouest, ont également provoqué des chutes d'arbres. Toutes les écoles ont été fermées lundi et le resteront mardi.

© CLODAGH KILCOYNE / REUTERS
La tempête Ophelia touche le port de Lahinch, en Irlande, le 16 octobre 2017.
La tempête Ophelia a fait au moins trois morts en Irlande, lundi 16 octobre. Les vents, atteignant 156 km/h sur la côte Ouest, ont provoqué des chutes d'arbres et privé plus de 360 000 habitants d'électricité. Cette situation pourrait "durer plusieurs jours", a prévenu l'opérateur ESB Networks.

Une femme d'une cinquantaine d'années est morte dans un accident de voiture provoqué par la chute d'un arbre, à proximité du village d'Aglish, dans le sud du pays. Une septuagénaire a également été blessée dans l'accident, a précisé la police. Au nord de Dundalk, près de la frontière avec l'Irlande du Nord, un homme a été tué par la chute d'un arbre sur sa voiture alors qu'il conduisait. Un homme d'une trentaine d'années a, en outre, succombé aux blessures provoquées par la tronçonneuse qu'il utilisait pour dégager un arbre couché par la tempête, dans la ville de Cahir (Sud), selon la police.

Les écoles resteront fermées mardi

Les autorités avaient fermé lundi toutes les écoles, de nombreux services publics, les transports et les parcs nationaux. Le gouvernement avait demandé aux habitants de rester confinés chez eux. Les écoles resteront également fermées mardi, afin "d'éviter tout risque pour la vie des enfants et du personnel", a souligné le ministère de l'Education.

La tempête a traversé le pays durant la journée pour atteindre l'Irlande du Nord, où 16 000 habitants étaient sans électricité lundi après-midi. Les services météorologiques du Royaume-Uni ont placé la région en "alerte orange", entre 15 heures et 22 heures heure locale. Ce niveau peut nécessiter pour la population de se protéger contre les conséquences "potentiellement mortelles" des conditions météorologiques prévues. D'autres zones, notamment le pays de Galles, l'Ecosse ainsi qu'une partie de l'Angleterre, étaient en "alerte jaune" pour lundi et mardi, le niveau le moins élevé.

Pour les experts de ces phénomènes météorologiques, Ophelia restera dans les annales comme le plus important ouragan ayant jamais été enregistré aussi à l'est au-dessus de l'océan Atlantique. Il est également le premier depuis 1939 à s'avancer autant vers le Nord.