Un ex-membre du corps des Marines a été condamné à la prison à vie pour le viol et le meurtre d'une Japonaise en 2016. Cette affaire ravive l'opposition de la population d'Okinawa à la présence des quelque 47 000 soldats américains au Japon.
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© Fuji Television broadcast
Rina Shimakuro
Âgé de 33 ans, l'accusé, un ex membre du corps des Marines qui travaillait au moment des faits en tant qu'employé à la base aérienne de l'US Air Force de Kaneda à Okinawa, avait été arrêté au printemps 2016 par la police japonaise. Lors de son procès, qui s'est ouvert mi-novembre à Okinawa, Kenneth Franklin Shinzato a reconnu avoir agressé sexuellement Rina Shimabukuro, mais a nié l'avoir tué intentionnellement.

Selon le parquet, dont les réquisitions ont été suivies par les juges, il a étranglé la jeune femme de ses mains puis l'a poignardée au cours de l'agression, qui a eu lieu au bord d'une route de l'île. Il y a quelques mois, le père de Rina Shimabukuro avait fait savoir dans un communiqué que la famille de la victime espérait une condamnation à la peine de mort. « Nous pensons à elle et nous prions pour son âme tous les jours. Nous ne pouvons pas pardonner », avait notamment déclaré le père de la victime.

Les crimes à répétition des soldats américains au Japon

Cette affaire, très médiatisée dans le pays, avait intensifié l'opposition de la population d'Okinawa à la présence massive de l'armée américaine dans ce petit archipel du Pacifique, qui accueille plus de la moitié des 47 000 soldats américains stationnés au Japon. En juin 2016, les États-Unis avaient annoncé que leurs soldats stationnés sur Okinawa seraient confinés à leur base et privés d'alcool.

Des cas répétés de viols, agressions ou encore accidents de la route en état d'ivresse impliquant des membres de l'armée américaine à Okinawa accentuent régulièrement la colère des habitants, qui ont déjà manifesté à de nombreuses reprises pour exiger le départ des Américains. Le dernier fait divers en date est survenu il y a moins de deux semaines, un membre du corps des Marines ayant été responsable d'un accident de la route à Okinawa alors qu'il conduisait un camion, en état d'ivresse. Un Japonais de 61 ans est mort dans la collision.

A Okinawa, l'opposition à la présence militaire américaine, très majoritaire parmi la population, constitue l'un des sujets politiques majeurs depuis plusieurs décennies. Le gouverneur de la province, Onaga Takeshi, s'oppose frontalement au Premier ministre japonais, Shinzo Abe, favorable à la construction d'une nouvelle base américaine sur l'archipel et partisan d'une remilitarisation du pays, dont la constitution précise pourtant qu'il « renonce à jamais à la guerre ». Plus de 35 000 militaires américains sont présents au Japon, l'archipel constituant l'un des points stratégiques du Pacifique pour les États-Unis, notamment pour endiguer l'influence chinoise et surveiller les activités nord-coréennes.