La ville australienne de Charters Towers fait face à une véritable invasion de chauves-souris. Quelque 200.000 animaux ont investi les lieux et lorsqu'ils prennent leur envol, la ville se retrouve plongée dans le noir.
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Laissez dormir la chauve-souris
Un véritable état de siège a été décrété à Charters Towers, dans la province australienne du Queensland: la ville est occupée par une armée... de renards volants. Les photos prises sur les lieux semblent extraites d'un film d'horreur. Le ciel se couvre d'un nuage noir et la ville se retrouve plongée dans l'obscurité. Les écologistes ont recensé plus de 200.000 roussettes.

Les habitants essaient de sortir le moins possible. Les parcs et les attractions sont fermés, les fermiers subissent des pertes. Les autorités ne prennent aucune mesure: selon elles, si le groupe est délogé et dispersé, les mammifères iront investir d'autres villes. Mieux vaut les laisser tranquilles, affirment les autorités.


Le renard volant, ou roussette, est une chauve-souris. La plus grande des chauves-souris. Son envergure peut atteindre 1,50 mètre et son poids, 1,2 kilo. Les chauves-souris constituent le deuxième groupe de mammifères, après les rongeurs, par le nombre d'espèces: environ 1.100 dans le monde. Ce sont les seuls mammifères capables de voler. D'autres mammifères, comme les écureuils volants, semblent pouvoir voler, mais en fait il ne s'agit pas de vol proprement dit: ils ne font que planer.