Asteroid Vesta
© NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Vesta, tel que capturé par le vaisseau spatial Dawn de la NASA en 2011, comporte une montagne qui s'élève à près de 20 km au-dessus du pôle sud de l'astéroïde.
Et pour cause, la bête affiche un diamètre de plus de 500 kilomètres. Mais une paire de jumelles rendra l'expérience meilleure.

Il est l'astéroïde visible depuis la Terre le plus brillant. Vesta, découvert il y a un peu plus de deux siècles, a été ainsi baptisé en référence à la déesse du foyer et de la famille dans la mythologie romaine.

Deuxième corps céleste le plus massif se trouvant dans la ceinture d'astéroïdes, il n'avait pas été au plus près de notre planète depuis 20 ans (environ 170 millions de kilomètres).

Pourquoi Vesta est aussi brillant ?

L'objet présente une surface qui reflète 43% de la lumière solaire. Si cela ne vous dit rien, sachez que la Lune n'en réfléchit que 12%. Et les scientifiques se posent encore la question du pourquoi du comment d'une telle brillance. Parmi les hypothèses, Vesta possèderait un champ magnétique qui lui permet "de dévier les poussières et de garder sa surface brillante", informe TrustMyScience.

Le phénomène se poursuivra jusqu'au 16 juillet. Depuis l'hémisphère Nord, Vesta sera visible à proximité de la constellation du Sagittaire, vers le Sud-Est. Saturne saura vous guider. Dernier conseil : si l'objet est visible à l'oeil nu, n'hésitez pas à vous munir d'une paire de jumelles ou d'un télescope, même amateur !