« Je n'ai jamais vu ce que je vois dans les prairies Sumas », déplore le maire d'Abbotsford.
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© AFP
La Ville d’Abbotsford a ordonné mardi soir l’évacuation du secteur de Sumas Prairie, alors que le fleuve Fraser risquait de sortir à tout moment de son lit en raison des inondations historiques qui ont affecté le sud de la Colombie-Britannique.
L'inondation à Abbotsford en Colombie-Britannique est « grave et pourrait être dévastatrice pour les fermiers », déplore le maire de cette municipalité agricole, visiblement sous le choc au lendemain de la montée des eaux qui a détruit de nombreuses routes de la province.

« J'habite ici depuis 68 ans et je n'ai jamais vu ce que je vois dans les prairies Sumas », admet Henry Braun. De nombreuses fermes, dont un des plus importants élevages de poules pondeuses au Canada, se trouvent dans cette région la plus inondée d'Abbotsford.
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© PHOTO : RADIO-CANADA / BEN NELMS
Des fermiers transportent des animaux lors d'une inondation à Abbotsford, en Colombie-Britannique.
La destruction du pâturage, jumelée à l'obstruction de la route principale, menace les fermes. Je pense à de nombreux agriculteurs qui vont être dévastés. Nous allons manquer de nourriture [pour les animaux] dans 4, 5 jours.
Nous avons des milliers de vaches laitières dans cette prairie. Le problème, c'est que les camions ne peuvent pas venir chercher ce lait. Henry Braun, maire d'Abbotsford
Les autorités ne se prononcent pas sur le temps qu'il faudra pour restaurer les routes et permettre aux déplacements de reprendre librement.

Henry Braun croit que cela pourrait prendre un long moment. « Pour combien de temps? Je n'en sais rien. Les gens doivent s'attendre à ne pas pouvoir se déplacer pour encore plusieurs jours. »

« Ça me brise le cœur de voir ce qui se passe dans notre ville, » a-t-il conclu, la gorge nouée.

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La région de Sumas Prairie, dans la vallée du Fraser, qui comprend de nombreuses fermes, est parmi les plus touchées.
Ce n'est pas terminé

Même si la pluie a cessé de tomber sur Abbotsford, la situation n'est pas réglée pour autant, rappelle le maire Braun. « L'eau continue d'affluer et de monter. »

L'eau afflue des débordements de la rivière Nooksack, située de l'autre côté de la frontière américaine, ont précisé les autorités.

De toute façon, selon Armel Castellan, météorologue pour Environnement et Changement climatique Canada, il s'agit du calme avant la nouvelle tempête, puisque des averses sont attendues au cours des prochains jours.

La fermière Paige Dampier, de Glen Valley Organic, surveille la situation de près. « Ça va prendre un peu de temps pour évaluer ce qui s'est passé, » a-t-elle raconté à l'émission Phare Ouest.Nous avons de l'ail qui reste dans les champs pour l'hiver, on verra bien si ç'a été touché.