Le complexe astronomique de La Hita, à Tolède, a informé ce samedi de la chute de météorite provenant d'un astéroïde de la Sierra Morena, dans le province de Ciudad Real.
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Une météorite tombe dans la province de Ciudad Real
Comme détaillé par le complexe dans un communiqué, la chute de cette météorite a été enregistrée aux premières heures du 14 janvier, à 22h27 heure locale, alors qu'au-dessus du ciel nocturne une impressionnante boule de feu a été observée qui a parcouru une longue distance.

Le complexe astronomique de La Hita, à Tolède, a informé ce samedi de la chute de météorite provenant d'un astéroïde de la Sierra Morena, dans le province de Ciudad Real.

Comme détaillé par le complexe dans un communiqué, la chute de cette météorite a été enregistrée aux premières heures du 14 janvier, à 22h27 heure locale, alors qu'au-dessus du ciel nocturne une impressionnante boule de feu a été observée qui a parcouru une longue distance.

La boule de feu a atteint une luminosité similaire à celle de la pleine Lune et, en raison de sa grande luminosité, elle a pu être vue depuis la majeure partie du pays par de nombreux témoins qui se trouvaient dans les régions du centre et du sud, qui ont fait écho du phénomène dans les réseaux sociaux.

Aussi a été enregistré par les détecteurs du Fireball and Meteor Network of Southwest Europe (Réseau SWEMN), qui opère dans le complexe astronomique de Tolède, qui travaillent dans le cadre du projet SMART, coordonné par l'Institut d'astrophysique d'Andalousie (IAA-CSIC), dans le but de surveiller en permanence le ciel pour enregistrer et étudier l'impact contre l'atmosphère terrestre des roches de différents objets du système solaire.

Il a également été enregistré par les détecteurs que ce même projet de recherche a installés dans les observatoires de Calar Alto (Almería), Sierra Nevada, Séville, Huelva, Madrid (Université Complutense), El Aljarafe (Séville) et La Sagra (Grenade).

Cette boule de feu a été analysée par le chercheur responsable du projet SMART, l'astrophysicien José María Madiedo, de l'Institut d'astrophysique d'Andalousie (IAA-CSIC), qui a mis en évidence, dans ses résultats, que le phénomène s'est produit lors de l'entrée dans l'atmosphère terrestre un rocher à une vitesse d'environ 48 000 kilomètres à l'heure.

La roche provient d'un astéroïde qui croise l'orbite terrestre et est appelé "météoroïde".

Le frottement brusque de la roche avec l'atmosphère à cette vitesse énorme a provoqué la roche (le météoroïde) devenu incandescent, générant ainsi une boule de feu qui a commencé à une altitude d'environ 86 kilomètres au-dessus du village de Ventillas (sud-ouest de la province de Ciudad Real).

De là, il a avancé vers l'est et s'est éteint à une altitude d'environ 23 kilomètres au-dessus de la Sierra Morena, presque au-dessus de la verticale du village de Las Tiñosas (Ciudad Real).

La grande luminosité atteinte par cette boule de feu signifiait qu'elle pouvait être vue à plus de 500 kilomètres de distance. L'astrophysicien a rapporté qu'au total, la boule de feu a parcouru environ 63 kilomètres dans l'atmosphère.

Un autre résultat important de cette analyse préliminaire est que la roche n'a pas été complètement détruite dans l'atmosphère et qu'une petite partie de celle-ci aurait survécu, tombant au sol dans la Sierra Morena sous la forme d'une météorite.