Un volcan a craché un énorme nuage de cendres ce dimanche dans l'est des Philippines, entraînant des évacuations dans des villes proches. De nouvelles éruptions sont redoutées par les autorités.
volcan bulusan
© Photo Sipa/AP/Karlyn Dupan Hamor
« Il y a eu une éruption phréatique du volcan Bulusan, ce qui signifie que l'explosion a été provoquée par l'eau bouillante sous le cratère », a déclaré le directeur de l'Institut philippin de volcanologie et de sismologie.
L'éruption explosive du volcan Bulusan a duré environ 17 minutes ce dimanche. Suffisant pour envoyer un panache gris sur au moins un kilomètre dans la province rurale de Sorsogon, aux Philippines, et déclenché des évacuations.


Les cendres ont touché deux villes de Sorsogon, à environ 500 kilomètres au sud de la capitale Manille, mais aucun blessé n'a été signalé dans l'immédiat, a indiqué l'Institut philippin de volcanologie et de sismologie. Elles ont toutefois entraîné une visibilité nulle à certains endroits et les pompiers sont intervenus pour nettoyer la zone.


En réaction, les autorités ont relevé le niveau d'alerte à 1 sur 5, signalant des « troubles de faible intensité ». Elles ont aussi mis en garde contre de possibles nouvelles éruptions.

L'autorité de l'aéroport de Manille a assuré qu'aucun vol n'avait été affecté jusqu'à présent, bien que les pilotes aient été avertis de ne pas s'approcher de la zone de l'éruption. Les autorités philippines ont rappelé aux résidents l'interdiction de pénétrer dans un rayon de quatre kilomètres autour du volcan, et conseillé aux personnes vivant à proximité d'être prudentes « en raison des possibilités accrues d'éruptions soudaines et dangereuses ».

Les habitants proches des vallées et des rivières ont également été appelés à être vigilants face aux coulées de boue en cas de fortes pluies.

Le volcan Bulusan a été actif ces dernières années, avec une douzaine d'éruptions similaires enregistrées en 2016 et 2017. Les Philippines sont par ailleurs situées dans la « ceinture de feu » du Pacifique, active sur le plan sismique, et comptent plus de 20 volcans actifs.