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ven., 09 déc. 2016
Le Monde pour les Gens qui Pensent

Science et Technologie
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Einstein

Les tailles du cerveau et de l'intestin sont liées... au moins chez le guppy

Développer un gros cerveau coûte très cher à l'organisme. C'est ce que démontre une étude récente basée sur des guppys, des poissons capables de compter. Le développement de la taille du cerveau a rendu les poissons plus intelligents mais a entraîné une réduction de la taille de leurs intestins et de la reproduction.

Qu'est-ce qui détermine la taille du cerveau et l'intelligence ? Voilà une question qui a soulevé de grands débats. Dans les années 1990, une théorie dite des « tissus coûteux » (expensive-tissue theory en anglais) avait déchaîné les biologistes. Cette théorie exprime l'idée qu'il existerait un compromis entre la taille du cerveau et celle des autres organes. Le cerveau de l'Homme est particulièrement grand par rapport à sa taille. Et même s'il ne représente que 2 % de la masse totale, il consomme 20 % de l'énergie disponible.

Certains biologistes postulent que nos ancêtres auraient commencé à développer leur cerveau lorsqu'ils ont opté pour un régime alimentaire plus digeste. En utilisant moins d'énergie pour la digestion, leur organisme pouvait en dédier plus au cerveau. Comme l'Homme, proportionnellement à sa taille, a un cerveau plus gros que le singe, il fournirait donc encore plus d'énergie à sa tête qu'aux autres parties de son corps. Mais est-ce pour cette raison qu'il développe de meilleures capacités cognitives ?

Airplane Paper

Des drones de surveillance bientôt commercialisés au Japon

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Les drones, s'ils sont sur le devant de la scène ces dernières années, sont majoritairement réservés aux gouvernements, pour les plus performants d'entre eux tout du moins. Certaines compagnies de sécurité privée espèrent bien profiter du créneau et les commercialiser. Ce pourrait être le cas dès 2014 au Japon.

Secom pourrait être la première société de sécurité privée à louer des drones à ses clients. Ceux-ci sont programmés pour se mettre en action dès qu'une alarme est déclenchée, offrant une plus grande couverture, notamment vidéo, que les dispositifs classiques. Grâce à leur batterie de lasers, ces drones sont capables de toujours rester à distance raisonnable de l'intrus.

Camera

Un calamar géant filmé dans le Pacifique

Des scientifiques et des chaînes de télévision japonaise et américaine ont annoncé lundi avoir filmé pour la première fois un calamar géant par 900 mètres de fond dans l'océan Pacifique. L'animal mythique, de couleur argentée, a été filmé le 10 juillet dernier par une équipe du Musée scientifique national japonais en collaboration avec la chaîne de télévision publique japonaise NHK et la chaîne spécialisée Discovery Channel.

© AFP
Une image du calamar géant tirée de la vidéo
Le calamar géant, dont le nom scientifique est architeuthis, a été repéré par 630 mètres de fond par une équipe en sous-marin à environ quinze kilomètres à l'est de l'île de Chichi, dans le Pacifique nord. Le submersible avec trois personnes à bord dont Tsunemi Kubodera, du musée scientifique nippon, a suivi le géant jusqu'à 900 mètres de profondeur avant qu'il ne disparaisse dans les abysses.

La NHK a diffusé des images du calamar, dont le seul corps a été évalué à trois mètres de long. Sa longueur totale « a été estimée à huit mètres, en l'absence de ses deux principaux tentacules qui étaient sectionnés », a déclaré Tsunemi Kubodera. Ce dernier, qui n'a pas été en mesure d'expliquer la raison de cette mutilation, a indiqué que c'était la toute première fois qu'un calamar de cette taille avait été filmé dans son habitat naturel.

Kubodera avait déjà filmé un calamar géant en 2006 mais depuis un bateau de surface après avoir ramené le monstre en surface. Il faudra attendre le 27 janvier pour découvrir la vidéo.

Nebula

Un ado français remet en cause les théories d'Einstein

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La galaxie Andromède vue par le télescope spatial infrarouge américain Wise en février 2010. © JPL. Caltech / Sipa Press
C'est un lycéen strasbourgeois de 15 ans. Sa découverte lui vaut de faire la une du magazine scientifique britannique "Nature".

Avec son père astrophysicien anglais du CNRS et d'autres chercheurs, il a découvert qu'une grande partie des galaxies naines voisines de la galaxie géante Andromède effectue une rotation autour de cette dernière. Une théorie qui remet en cause "tout un pan de l'astrophysique moderne", a réagi fièrement sur RTL Rodrigo Ibata, père de Neil.

À la fin des vacances d'été, son père a voulu lui apprendre la programmation. "J'ai demandé à mon fils de programmer une modélisation des mouvements de ces galaxies naines et en un week-end, il a découvert qu'elle formait un disque qui tournait !" a expliqué Rodrigo Ibata dans le journal L'Alsace. Rodrigo Ibata et son équipe ont ensuite interprété les résultats pour en conclure que le placement des petites galaxies autour des grosses ne se fait pas de manière aléatoire.

Blue Planet

L'Himalaya doit encore craindre de redoutables séismes !

© Inconnu

Deux séismes particulièrement puissants ont touché l'Himalaya en moins de 700 ans. Ils ont laissé des traces géologiques insoupçonnées jusqu'à présent en surface. Cette découverte implique qu'il devrait encore en survenir d'autres à l'avenir... bien plus rapidement qu'on le pensait jusqu'à maintenant.

Les plaques tectoniques sont en mouvement perpétuel, se déplaçant de quelques centimètres par an dans une direction donnée. Les dorsales océaniques ou les rifts trahissent la présence de zones où les plaques s'écartent. En d'autres lieux, elles peuvent subduire ou entrer en collision, donnant alors naissance aux chaînes de montagnes. La chaîne de l'Himalaya est ainsi née de la rencontre entre la plaque indienne, qui remonte vers le nord à la vitesse de 4 à 5 cm par an, et la plaque eurasienne.

Une fraction de la poussée engendrée provoquerait depuis des millions d'années un coulissement irrégulier d'une partie de la structure lithosphérique indienne sous la plaque asiatique, entraînant au passage l'apparition d'importantes contraintes et donc l'accumulation d'énergie dans la croûte terrestre. Sa libération est très clairement perceptible par l'Homme, puisqu'elle donne naissance aux tremblements de terre. L'Himalaya fut ainsi touché par d'importants séismes (magnitudes comprises entre 7,8 et 8,5) en 1897, 1905, 1934 et 1950. Problème : aucune rupture de faille n'a été observée en surface, ce qui signifierait que de l'énergie est toujours accumulée sous terre. Un séisme encore plus puissant pourrait donc survenir.

Chalkboard

On sait mieux comment les fœtus deviennent des mâles ou des femelles

© DR

Des chercheurs de l'Université de Genève publient une découverte sur la détermination sexuelle.

Le mystère de la naissance est un peu moins épais grâce à des chercheurs de l'Université de Genève. Ceux-ci viennent de publier dans la revue PLos Genetics une découverte sur la détermination sexuelle des embryons. En clair, on comprend mieux comment le fœtus devient un mâle ou une femelle. Cela permettra une meilleure prise en charge des cas d'ambiguïté sexuelle, problème qui touche environ un nouveau-né sur 3 000.

On sait que chez les mammifères, le développement sexuel commence dès la conception, quand le spermatozoïde transmet à l'ovule un chromosome X ou Y qui va déterminer le sexe de l'embryon à venir. Ce que l'on comprenait moins bien jusque-là, c'est comment, au-delà de sept semaines de gestation, ce sexe génétique contrôle la formation d'ovaires ou de testicules, qui sont responsables de la sécrétion d'hormones nécessaires à la féminisation ou masculinisation du fœtus.

Snakes in Suits

Un professeur autrichien veut exterminer ceux qui ne croient pas au réchauffement climatique

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L'obsession de certains par le réchauffement climatique dépasse toutes les bornes de l'imaginable. Un professeur autrichien vient d'écrire un long réquisitoire pour demander la peine de mort contre tous ceux qui doutent du réchauffement climatique.

Ce gauchiste convaincu commence par dire qu'il est normalement contre la peine de mort. Il cite l'exemple de tueurs de masse comme Breivik et explique que même pour eux, il serait contre la peine de mort [source]

Il explique aussi qu'il sait que certaines théories avancées sont fausses ou exagérées, par contre, si elles ont la moindre chance de se réaliser, il faudrait les prendre aux sérieux et commencer par exterminer tous ceux qui en doutent. A propos de chance, il fait un calcul probabilistique rapide qui prouve que ce professeur devrait revenir au lycée. Tenez-vous bien : « si dix millions de personnes peuvent mourir avec une probabilité de 10%, c'est comme si un million de personnes allaient mourir avec une probabilité de 100% ».

Donc si je lance un dé, j'ai 1 chance sur 6 de tomber sur le chiffre 6. Mais 2 chances sur 6 de tomber sur le chiffre 3. Et donc 6 chances sur 6 (fait certain) de tomber sur 1. Et ca veut déjà exterminer du monde. C'est avec ce genre de « science » que ce dogme est entretenu.

Mars

Une météorite martienne unique par sa richesse en eau

Une météorite martienne de 2,1 milliards d'années découverte récemment diffère de toutes les autres issues de la planète rouge mais s'avère très proche des roches de surface analysées par les véhicules de la NASA sur Mars.

© EPA
Elle a été nommée NWA (Northwest Africa) 7034 et surnommée « Beauté noire » (Black Beauty).
Une étude d'un an de Carl Agee et ses collègues révèle que la météorite s'est formée au début de la période Amazonienne et qu'elle contient environ dix fois plus d'eau que les autres météorites martiennes.

L'eau a pu provenir d'une source volcanique ou d'un aquifère proche de la surface, ce qui suggère qu'une activité aqueuse a persisté en surface sur Mars durant tout le début de l'Amazonien.

La météorite présente une composition en isotopes de l'oxygène unique, ce qui montre l'existence de multiples réservoirs à isotope de l'oxygène dans la croûte de Mars. Ces nouvelles données pourraient remettre en cause des idées établies depuis longtemps sur la géologie martienne.

Family

Les bébés apprennent à parler avant même de naître

Selon une étude américano-suédoise, les bébés commenceraient à se familiariser avec leur langue avant même qu'ils naissent. Pour cela, les fœtus se mettraient à écouter leur mère dès la 30e semaine de grossesse.

Vous voulez que votre futur enfant parle un anglais impeccable ? Alors commencez à lui apprendre avant même qu'il soit né ! En effet, s'il a été démontré que les bébés comprenaient dès l'âge de 6 mois les mots qu'on leur adresse, l'apprentissage de la langue commencerait bien avant. C'est ce que suggère une étude menée en parallèle par des chercheurs suédois et américains et publiée dans la revue Acta Paediatrica.

Selon celle-ci, les bébés seraient capables de distinguer bien avant cela les mots étrangers de ceux appartenant à leur langue maternelle, et pour cause : l'apprentissage de leur langue démarrerait dans le ventre de leur mère. Pour arriver à une telle conclusion, les chercheurs de l'université de Washington et ceux de l'université de Tacoma ont observé, chacun dans leur pays, 40 bébés filles et garçons entre 7 et 75 heures après leur naissance.

Ark

Y a-t-il un Google dans notre cerveau ?

© Inconnu

Les résultats publiés par Alexander Huth, chercheur à l'Institut de neurosciences Helen Wills de l'université de Californie à Berkeley, et ses collègues dans la revue Neuron du 20 décembre 2012 conduisent à se poser la question : « Y a-t-il un Google dans notre cerveau ? » Un sous Google ? Un super Google ?

Comment sommes-nous capables de retrouver ou de reconnaître, souvent instantanément, un mot, une image, une notion, une action ? Difficile de ne pas penser à Internet et à la difficulté, pour un moteur de recherche, de faire de même avec le contenu de la Toile.

Une autre étude devra le déterminer, mais celle-ci montre déjà comment nous rangeons la multitude d'objets et d'actions que nous voyons dans notre matière grise. La principale découverte des chercheurs, c'est qu'il n'existe pas de zones isolées pour chaque catégorie d'images mais un « espace sémantique continu ». Pas de tiroirs donc mais un tissu, un maillage imbriqué...

© Alexander Huth et al. Neuron
Sélectivité des catégories das deux « voxels » du cerveau