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mar., 30 août 2016
Le Monde pour les Gens qui Pensent

Science et Technologie
Carte

Sherlock

Une copie très rare du grand calligraphe chinois Wang Xizhi découverte au Japon

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© FP PHOTO / TOKYO NATIONAL MUSEUM
Une copie extrêmement rare d'une calligraphie chinoise du maître Wang Xizhi a été découverte au Japon, une première depuis 40 ans, a annoncé mardi le Musée national de Tokyo.

Telescope

Des icebergs sur Titan ?

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© Crédit : Nasa/JPL-Caltech/USGS
Vue d’artiste des lacs de Titans avec des icebergs
Les lacs d'hydrocarbures de Titan, le gros satellite de Saturne, pourraient être partiellement couverts de glace. C'est la conclusion à laquelle aboutit une équipe de chercheurs menée par l'Américain Jonathan Lunine, de l'Université Cornell.

Telescope

Mars la Rouge est finalement blanche !

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© Inconnu
Nous sommes complètement retournés, nos convictions les plus intimes viennent d'être bafouées. Les bases de nos vies volent en éclat... Mars, la planète rouge... est blanche.

Galaxy

La Voie Lactée abriterait au moins 17 milliards de planètes de taille terrestre

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© Unknown
Si l'on en croit une nouvelle estimation, au moins 17 milliards de planètes de taille terrestre se trouveraient dans notre galaxie, la Voie lactée. Toutes ne seraient pas habitables mais elles pourraient présenter des caractéristiques similaires à celles de notre planète.

Family

L'illusion de la fin de l'histoire

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© Quoidbach et al./Science
Des changements de personnalité (en haut), de valeurs (au milieu) et de goûts (en bas) se produisent à chaque décennie. Les changements anticipés par ceux qui sont à l’orée d’une décennie (en gris) sont systématiquement inférieurs aux changements constatés par ceux qui en sortent (en noir).
Des psychologues ont montré que quel que soit notre âge, nous pensons que notre personnalité ne changera plus à l'avenir, ce qui est faux.

Avez-vous beaucoup changé au cours des dix dernières années ? Changerez-vous beaucoup au cours des dix prochaines ? Selon une étude menée par Jordi Quoidbach, de l'Université Harvard, aux États-Unis, et ses collègues, vous répondrez le plus souvent oui à la première question, et non à la seconde, et ce quel que soit votre âge. En d'autres termes, nous avons toujours l'impression que notre personnalité, nos valeurs et nos goûts ont fini d'évoluer au moment présent, ce que les chercheurs qualifient « d'illusion de la fin de l'histoire ».

Syringe

Génome : l'ADN poubelle dévoile son rôle dans l'assemblage des gènes

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© Unknown
Cette recherche de l'Université de Caroline du Nord dévoile le rôle régulateur important joué par l'«ADN poubelle», au sein de chacun de nos gènes. Alors que les premiers résultats de l'étude Encode sur l'organisation du génome humain attribuaient, pour la première fois, une fonction biologique à notre ADN dit « poubelle », cette nouvelle recherche de l'Université de Californie Los Angeles, publiée dans la revue Nature Structural & Molecular Biology, confirme et précise son influence sur l'assemblage de nos gènes.

Galaxy

Un télescope de la Nasa révèle qu'il existe plus de 17 milliards de planètes similaires à la Terre dans la Voie Lactée

Le télescope Kepler, que la NASA avait inauguré en 2009, révèle aujourd'hui que sur 100 milliards d'étoiles dans la voie lactée, 17 % d'entre elles possèdent une planète similaire à la Terre en orbite.

© DR
Les résultats ont été annoncés cette semaine au 221e congrès de la Société Astronomique Américaine
Le télescope Kepler, inauguré par la NASA en 2009, rapporte aujourd'hui des données qui suggèrent qu'il existe plus de 17 milliards de planètes similaires à la Terre dans la voie lactée. En effet, sur les 100 milliards d'étoiles présentes dans la voie lactée,
© Nasa
Schéma du télescope Kepler
17 % d'entre elles posséderaient une planète similaire à la terre en orbite autour d'elle.

Les résultats ont été annoncés cette semaine au 221e congrès de la Société Astronomique Américaine par les équipes de Kepler. La technique utilisée par Kepler est plutôt simple. Le télescope observe attentivement une étoile. Si l'intensité de sa lumière baisse de manière régulière, c'est le signe qu'une planète tourne en orbite autour d'elle.

Pi

Le boson de Higgs ou la joie des petites grandeurs

© Inconnu

La découverte du boson de Higgs, c'est un peu comme la réinvention du tableau périodique du chimiste russe Dmitri Mendeleïev. Le 4 juillet 2012 restera gravé dans l'histoire de la science comme le jour de découverte du boson de Higgs. Les chercheurs optimistes n'ont pas caché leur joie. C'est une véritable « particule de Dieu » qui a été découverte pour eux ! Quant aux pessimistes, ils n'arrêtent pas de répéter que c'est encore tôt pour se réjouir : la particule n'a pas encore prouvé son droit de s'appeler boson de Higgs.

La physique nucléaire possède son propre modèle standard. Le but de cette science - c'est de décrire le monde des particules élémentaires et leurs interactions, explique le docteur en physique et mathématiques Vladimir Erokhine :
« Le modèle standard - c'est comme un bâtiment dans lequel un certain nombre d'éléments garantissent sa stabilité. Si le boson de Higgs n'était pas découvert, ce bâtiment serait remis en question. Tout cela semble théoriquement très logique. C'est pourquoi peu de scientifiques croyaient que cette particule n'existe pas. Elle est l'élément principal de cette théorie ».

Einstein

Les tailles du cerveau et de l'intestin sont liées... au moins chez le guppy

Développer un gros cerveau coûte très cher à l'organisme. C'est ce que démontre une étude récente basée sur des guppys, des poissons capables de compter. Le développement de la taille du cerveau a rendu les poissons plus intelligents mais a entraîné une réduction de la taille de leurs intestins et de la reproduction.

Qu'est-ce qui détermine la taille du cerveau et l'intelligence ? Voilà une question qui a soulevé de grands débats. Dans les années 1990, une théorie dite des « tissus coûteux » (expensive-tissue theory en anglais) avait déchaîné les biologistes. Cette théorie exprime l'idée qu'il existerait un compromis entre la taille du cerveau et celle des autres organes. Le cerveau de l'Homme est particulièrement grand par rapport à sa taille. Et même s'il ne représente que 2 % de la masse totale, il consomme 20 % de l'énergie disponible.

Certains biologistes postulent que nos ancêtres auraient commencé à développer leur cerveau lorsqu'ils ont opté pour un régime alimentaire plus digeste. En utilisant moins d'énergie pour la digestion, leur organisme pouvait en dédier plus au cerveau. Comme l'Homme, proportionnellement à sa taille, a un cerveau plus gros que le singe, il fournirait donc encore plus d'énergie à sa tête qu'aux autres parties de son corps. Mais est-ce pour cette raison qu'il développe de meilleures capacités cognitives ?

Airplane Paper

Des drones de surveillance bientôt commercialisés au Japon

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Les drones, s'ils sont sur le devant de la scène ces dernières années, sont majoritairement réservés aux gouvernements, pour les plus performants d'entre eux tout du moins. Certaines compagnies de sécurité privée espèrent bien profiter du créneau et les commercialiser. Ce pourrait être le cas dès 2014 au Japon.

Secom pourrait être la première société de sécurité privée à louer des drones à ses clients. Ceux-ci sont programmés pour se mettre en action dès qu'une alarme est déclenchée, offrant une plus grande couverture, notamment vidéo, que les dispositifs classiques. Grâce à leur batterie de lasers, ces drones sont capables de toujours rester à distance raisonnable de l'intrus.