Les fines herbes ne sont habituellement pas consommées en grande quantité. Utilisées comme assaisonnements, elles ne peuvent donc pas procurer tous les bienfaits santé qui leur sont attribués. Reste que l'ajout de fines herbes aux aliments, de façon régulière et significative, permet de contribuer, ne serait-ce que de façon minime, à l'apport en antioxydants de l'alimentation. Par contre, la consommation de fines herbes à elle seule ne peut répondre aux besoins en antioxydants du corps.

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Le basilic, une bonne fine herbe
La majorité des études sur les fines herbes ont été réalisées chez l'animal à partir d'extraits de la plante. L'extrait est utilisé afin d'isoler et de concentrer les principes actifs, ainsi que pour comprendre les mécanismes d'action. Chez l'humain, il est difficile d'évaluer les effets santé de la consommation de fines herbes puisque les quantités consommées sont généralement faibles.

Antioxydants

Les antioxydants sont des composés qui réduisent les dommages causés par les radicaux libres, des molécules qui seraient impliquées dans l'apparition des maladies cardiovasculaires, de certains cancers et des maladies liées au vieillissement. Quelques chercheurs ont évalué la capacité antioxydante des fines herbes. À l'unanimité, ils affirment que les fines herbes fraîches ont une capacité antioxydante non négligeable, parfois même plus élevée que certains fruits et légumes1-3. Cela démontre qu'effectivement, l'ajout régulier de fines herbes dans l'alimentation contribue à l'apport en antioxydants.

Le principal antioxydant retrouvé dans les feuilles de basilic est l'acide rosmarinique4. Ce dernier agirait de façon synergique avec la vitamine E, ce qui signifie que l'action antioxydante combinée de ces deux composés serait supérieure à l'addition de leur action antioxydante individuelle. D'autres acidesphénoliques5 et des flavonoïdes4 qui possèdent des propriétés antioxydantes se retrouvent également dans le basilic.

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Nom commun : basilic.
Noms scientifiques : Ocimum (O. basilicum, O. sanctum, O. americanum, O. kilimandscharicum, O. viride, O. gratissimum, etc.).
Famille : labiées.

Effet antibactérien

Une récente étude scientifique effectuée avec de l'huile essentielle de basilic a démontré un effet synergique du basilic en combinaison avec un antibiotique couramment utilisé (Ciprofloxacin) dans le traitement d'une infection par les bactéries Staphylococcus aureus et Pseudomonas aeruginosa 10. Le basilic aurait donc la capacité d'augmenter l'activité antibactérienne de certains médicaments ce qui est tout à fait prometteur dans le traitement de certaines infections. D'autres études chez les humains et non in vitro doivent tout de même venir confirmées ces propos.

Maladies cardiovasculaires

L'oxydation du cholestérol en circulation dans le sang (lipides sanguins) augmente son pouvoir athérogène, c'est-à-dire sa capacité d'adhérer à la paroi des artères et d'en réduire l'élasticité et la lumière (intérieur des vaisseaux sanguins, là où le sang circule). Ceci augmente le risque d'hypertension et de blocage des artères par d'éventuels caillots. Des chercheurs ont observé une diminution de l'oxydation des lipides, in vitro et chez l'animal, avec un extrait de basilic. L'effet antioxydant de l'extrait de basilic a été obtenu à de très faibles concentrations. Les chercheurs ont également observé une protection accrue des cellules du foie et de l'aorte contre l'oxydationin vivo6. Une autre étude chez l'animal a démontré le potentiel cardioprotecteur d'un extrait de basilic sur l'infarctus du myocarde (mort d'une partie du coeur causé par un arrêt de l'apport sanguin)7. Des études contrôlées devront être réalisées chez l'humain avant de pouvoir affirmer que la consommation de basilic joue un rôle préventif contre l'apparition de maladies cardiovasculaires.

Diabète

Une étude effectuée chez le rat a permis de mettre en évidence le potentiel hypoglycémiantd'un extrait de basilic8. Les chercheurs ont constaté que, parmi les extraits de plantes testés, le basilic entraînait la plus grande baisse du taux de sucre sanguin. Notons toutefois que c'est avec le médicament utilisé en comparaison que l'effet a été le plus marqué puisque ce dernier a la propriété de provoquer une hypoglycémie en stimulant la production d'insuline. Une revue de la littérature effectuée en 2004 conclut, quant à elle, que le basilic fait partie de quelques herbes médicinales ayant un impact potentiel sur le contrôle du diabète de type 29. Cependant, les auteurs ont également affirmé qu'il n'y avait pas de preuve suffisante pour pouvoir recommander les extraits de plantes évalués (dont le basilic) dans le contrôle de ce type de diabète.

Autres propriétés

Le basilic est-il antioxydant? Modérément. L'indice TAC de feuilles de basilic séchées est de 675 umol.

Le basilic est-il acidifiant? Donnée non disponible.

Le basilic a-t-il une charge glycémique élevée?

Charge glycémique faible

Nutriments les plus importants

Voir la signification des symboles de classification des sources des nutriments

Vitamine K. Le basilic séché est une excellente source de vitamine K, tandis que le basilic fraisen est une source. Cette vitamine est nécessaire pour la fabrication de protéines participant à la coagulation du sang (autant dans la stimulation que dans l'inhibition de la coagulation sanguine). Elle joue aussi un rôle dans la formation des os. En plus d'être retrouvée dans l'alimentation, la vitamine K est fabriquée par les bactéries présentes dans l'intestin, d'où la rareté des carences en cette vitamine.


Fer. Une portion de basilic séché est une source de fer pour l'homme, mais pas pour la femme, car leur besoin respectif en fer est différent. Ce minéral est essentiel au transport de l'oxygène et à la formation des globules rouges dans le sang. Il joue aussi un rôle dans la fabrication de nouvelles cellules, d'hormones et de neurotransmetteurs.

Que vaut une « portion » de basilic?

Poids/volume

Frais, 15 ml/2,5 g

Séché, feuilles, 15 ml / 2 g

Calories

0,5

5,0

Protéines

0,7 g

0,3 g

Glucides

0,1 g

1,3 g

Lipides

0,0 g

0,1 g

Fibres alimentaires

0,1 g

0,9 g

Source : Santé Canada. Fichier canadien sur les éléments nutritifs, 2005.
Précautions

Le basilic contient des quantités non négligeables de vitamine K. Cette vitamine, nécessaire entre autres à la coagulation du sang, peut être fabriquée par l'organisme en plus de se retrouver dans certains aliments. Les gens prenant des médicaments anticoagulants, par exemple ceux mis en marché sous les appellations Coumadin, Warfilone et Sintrom, doivent adopter une alimentation dans laquelle le contenu en vitamine K est relativement stable d'un jour à l'autre. Les fines herbes, dont le basilic, contiennent de la vitamine K et doivent donc être utilisées comme assaisonnement seulement. Il est conseillé aux personnes sous anticoagulothérapie de consulter une diététiste-nutritionniste ou un médecin afin de connaître les sources alimentaires de vitamine K et de s'assurer d'un apport quotidien le plus stable possible.