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Jusqu'à 70 millions d'Américains ne dorment peut-être pas assez. Les hommes dorment moins longtemps que les femmes.
Alors que nous nous préparons à "faire un bond en avant" pour l'heure d'été le 11 mars, beaucoup d'entre nous redoutent la perte de sommeil de l'heure que nous encourons en avançant nos horloges. Pour des millions de personnes, la perte sera une insulte supplémentaire au sommeil inadéquat qu'elles vivent quotidiennement.

Les enquêtes montrent que 40 % des adultes américains dorment moins que le minimum de sept heures de sommeil recommandé par l'American Academy of Sleep Medicine et la National Sleep Foundation. Les National Institutes for Health estiment qu'entre 50 et 70 millions de personnes ne dorment pas assez. Ces recommandations pour un sommeil minimal sont basées sur un examen de nombreuses études scientifiques évaluant le rôle du sommeil dans notre corps et les effets de la privation de sommeil sur notre capacité de notre corps à fonctionner à notre niveau de performance maximale.

Je suis neurologue à l'Université de Floride et j'ai étudié les effets des traumatismes cérébraux et des troubles du sommeil sur le cerveau. J'ai vu les effets des troubles du sommeil et les effets importants qu'ils peuvent avoir.

Selon la National Sleep Foundation, les adultes américains dorment en moyenne 6,9 heures par nuit, alors que dans les années 1940, la plupart des adultes américains dormaient en moyenne 7,9 heures par nuit, soit une heure de plus chaque nuit. En fait, en 1942, 84 pour cent des Américains ont obtenu les sept à neuf heures recommandées ; en 2013, ce nombre avait chuté à 59 pour cent. Les participants à ce même sondage Gallup ont indiqué qu'ils estimaient avoir besoin de 7,3 heures de sommeil chaque nuit, mais qu'ils n'en avaient pas assez, ce qui a causé un déficit moyen de sommeil nocturne de 24 minutes. Fitbit en Janvier 2018 a annoncé les résultats d'une étude qu'elle a menée sur 6 milliards de nuits de sommeil de ses clients et a rapporté que les hommes obtiennent en fait encore moins que les femmes, soit environ 6,5 heures.

Heures de sommeil perdues

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L'American Academy of Sleep Medicine recommande que les adultes dorment au moins sept heures par nuit. Environ 40 % des Américains ne satisfont pas à cette exigence.
Pourquoi le sommeil est important

Les problèmes causés par le manque de sommeil vont au-delà de la fatigue. Au cours des dernières années, des études ont montré que les adultes qui dormaient peu ou qui avaient moins de sept heures en 24 heures étaient plus susceptibles de déclarer 10 problèmes de santé chroniques, y compris les maladies cardiaques, le diabète, l'obésité, l'asthme et la dépression, comparativement à ceux qui avaient suffisamment dormi, c'est-à-dire sept heures ou plus en 24 heures.

Pour les enfants, les défis sont plus nombreux, car on pense qu'ils ont un besoin de dormir plus longtemps que les adultes. L'American Academy of Sleep Medicine recommande que les enfants de 6 à 12 ans dorment de 9 à 12 heures par jour et que les adolescents de 13 à 18 ans dorment de 8 à 10 heures par jour sur une base régulière afin de promouvoir une santé optimale.

Selon un sondage mené par la Sleep Foundation auprès des parents, les enfants américains bénéficient d'une heure ou plus de sommeil par nuit en moins que ce dont leur corps et leur cerveau ont besoin.

Les enfants se lèvent tard

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Dans un sondage, les parents ont estimé combien d'heures de sommeil leurs enfants dormaient chaque nuit. Les enfants dorment en moyenne une heure de moins par nuit que ce que recommandent les médecins.
Les chercheurs ont découvert que le manque de sommeil, même d'une seule heure, peut avoir un effet néfaste sur le développement du cerveau d'un enfant. Un sommeil inadéquat peut affecter la plasticité synaptique et l'encodage de la mémoire, et il peut entraîner un manque d'attention dans la salle de classe.

Chacun de nos systèmes biologiques est affecté par le sommeil. Lorsque nous ne dormons pas assez longtemps ou lorsque la qualité du sommeil est médiocre, il peut y avoir de graves conséquences biologiques.

Lorsque nous sommes privés de sommeil, notre corps devient plus excité grâce à une excitation renforcée du système nerveux sympathique, processus connu sous le nom de "fuir ou combattre". Il y a une plus grande propension à l'augmentation de la tension artérielle et à un risque possible de maladie coronarienne. Notre système endocrinien libère plus de cortisol, une hormone du stress. Le corps présente moins de tolérance au glucose et une plus grande résistance à l'insuline, ce qui, à long terme, peut entraîner une augmentation du risque de diabète de type 2. De plus, le manque de sommeil entraîne une réduction de l'hormone de croissance et du maintien des muscles.

Nous comptons aussi sur le sommeil pour maintenir notre métabolisme. Le manque de sommeil peut entraîner une diminution de la libération de l'hormone leptine et une libération accrue de l'hormone ghréline, qui peut être associée à une augmentation de l'appétit et du gain de poids.

Le corps humain compte aussi sur le sommeil pour aider notre système immunitaire. La privation de sommeil est associée à une inflammation accrue et à une diminution des anticorps antigrippaux et à une diminution de la résistance à l'infection.

Un sommeil inadéquat a été associé à un effet négatif sur l'humeur ainsi qu'à une diminution de l'attention et à une augmentation des troubles de la mémoire. De plus, une personne privée de sommeil peut connaître une diminution de la tolérance à la douleur et des temps de réaction amoindris. Les études sur le milieu de travail ont associé le manque de sommeil à une diminution du rendement, à une augmentation du nombre d'accidents de la route et à un plus grand nombre de jours d'absence du travail.

Le rôle du cerveau

Les chercheurs savent depuis longtemps que la santé du cerveau est un aspect important du sommeil. Notamment, le sommeil est une partie importante de la consolidation de la mémoire et de l'apprentissage.

De nouvelles recherches ont suggéré un autre aspect important du sommeil pour notre cerveau : il existe un système d'élimination des protéines potentiellement nocives comme les variantes anormales de l'amyloïde. Ce processus d'élimination des déchets, qui utilise ce que l'on appelle le système glymphatique, repose sur le sommeil pour éliminer efficacement ces protéines du cerveau. Ce sont les mêmes protéines qui sont élevées chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer. Des études montrent que les adultes plus âgés qui dorment moins ont une plus grande accumulation de ces protéines dans leur cerveau.

Notre cycle veille-sommeil est régulé par le système circadien, qui aide le cerveau à s'endormir en utilisant la libération de l'hormone naturelle mélatonine. Il s'avère que le système de notre corps pour réguler la mélatonine et nos horaires de sommeil sont principalement contrôlés par la lumière.

Il y a des cellules dans la rétine de notre œil qui communiquent directement avec les régulateurs de l'horloge biologique du cerveau situés dans l'hypothalamus et cette voie est la plus sensible à la lumière. On a constaté que ces neurones sont les plus affectés par les ondes lumineuses du spectre bleu ou de la lumière bleue. C'est le type de lumière le plus important dans les lumières électroniques des ordinateurs et des smartphones. C'est devenu un problème moderne qui peut nuire à notre cycle naturel sommeil-éveil.


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Parmi les autres facteurs qui peuvent entraver le sommeil, mentionnons les états douloureux, les médicaments pour d'autres affections, ainsi que les exigences accrues et la connexion permanente de la société moderne.

Alors que nous nous préparons à l'heure d'été, nous pouvons être conscients que de nombreux athlètes ont inclus des périodes de sommeil planifiées (pour dormir plus longtemps que d'habitude) dans leur horaire pour améliorer leur performance et que de nombreuses équipes sportives professionnelles ont embauché des consultants en sommeil pour s'assurer que leurs athlètes ont suffisamment de sommeil. Peut-être devrions-nous avoir un plan de bataille similaire à l'approche du deuxième dimanche de mars.

Traduction Sott. Source.