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dim., 18 fév. 2018
Le Monde pour les Gens qui Pensent

Science et Technologie
Carte


UFO

Geipan : la brigade d'enquêtes de l'univers

Depuis 1977, le Groupe d'études et d'informations sur les phénomènes aérospatiaux non identifiés (Geipan) du Cnes (Centre national d'études spatiales), basé à Toulouse, enquête sur les témoignages de phénomènes étranges dans le ciel qui lui sont envoyés de toute la France.
geipan
© Inconnu
Carte des cas inexpliqués, histoires les plus mystérieuses, témoignages d'enlèvements, hauts-lieux de l'ufologie et canulars... À l'approche des 40 ans du Geipan et à l'occasion de la publication de ses données 2016, La Dépêche du Midi vous propose un tour d'horizon des ovnis en Occitanie.

Fire

Une nouvelle forme de lumière créée en laboratoire

New Form of Light
© YouTube
L'informatique quantique s'appuie sur des mécanismes bizarres comme les atomes hyper-refroidis et la superposition quantique pour faire des calculs apparemment impossibles, mais maintenant les scientifiques ont fait une percée encore plus étrange : ils ont créé une nouvelle forme de lumière, qui pourrait s'avérer essentielle pour la révolution de l'informatique quantique. Cette découverte est le fruit d'une recherche menée conjointement par le MIT et Harvard, les auteurs de l'étude, Vladan Vuletic et Mikhail Lukin, ayant dévoilé leurs résultats aujourd'hui dans Science.

La grande leçon à tirer de leurs recherches est que les photons, qui n'interagissent normalement pas entre eux, peuvent être forcés de se regrouper en paires ou en triplets lorsqu'ils passent à travers un nuage hyper-refroidi d'atomes de rubidium, où les photons rebondissent d'un atome à l'autre comme des petites boules. Ces photons forment temporairement un "polaritron", un hybride entre un photon et un atome lorsqu'ils passent au travers des atomes de rubidium.

Lorsque deux photons s'unissent avec le même atome, ils peuvent être attachés ensemble et se détacher de l'atome avec leur liaison encore intacte, formant de minuscules groupes de photons qui "se souviennent" du processus qui les a formés : selon le co-auteur Sergio Cantu, « Quand les photons traversent le médium, tout ce qui se passe dans le milieu, ils "se souviennent" quand ils en sortent. »

Cela signifie que les scientifiques peuvent créer "de nouveaux états quantiques de lumière et d'enchevêtrement quantique à la demande". Ce phénomène physique le moins prisé par Einstein (il l'avait qualifié « d'action à distance effrayante »), l'enchevêtrement quantique, se produit lorsque deux particules sont liées, de sorte que lorsque l'une change, l'autre le fait aussi.

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« Il sait quand je suis sorti de la voiture »: comment Google vous espionne

L'expérience réalisée par des journalistes de la chaîne américaine Fox News a montré que les smartphones utilisant Google renseignent cette entreprise sur certains déplacements et activités de leurs utilisateurs, et ce même quand les appareils ne sont pas connectés à internet.
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© Inconnu
Il nous surveille, partout
Google est capable d'espionner les utilisateurs de smartphones, même quand ces appareils sont en mode avion ou leur accès au Wi-Fi est désactivé, annonce la chaîne de télévision américaine Fox News.

Robot

L'humanité est condamnée : les robots peuvent ouvrir des portes

Le dernier droïde SpotMini "doggie droid", programmé à l'origine pour aider à nettoyer la vaisselle, pourrait être un adversaire redoutable si jamais les robots s'élevaient contre l'humanité. La machine extrêmement habile maîtrise l'art d'ouvrir les portes.
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© Issei Kato / Reuters
Le doggie droid
Autre création sonore de l'équipe de Boston Dynamics, le SpotMini a déjà existé auparavant, avec une version du robot agile filmé marauder autour d'un bureau et même empiler un lave-vaisselle.

Commentaire:




Bug

Il y a 100 millions d'années ... une araignée

PARIS | Des chercheurs annoncent lundi la découverte d'un curieux spécimen d'araignée, vieille de 100 millions d'années et possédant une queue couverte de poils. À l'origine de l'identification de cette nouvelle espèce, quatre fossiles d'araignées primitives, piégées dans de l'ambre (résultant des sécrétions de végétaux fossilisés), il y a 100 millions d'années en Birmanie.

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© AFP
Une araignée vieille de 100 millions d'années
Très bien conservés, les spécimens font l'objet de deux publications différentes dans la revue Nature Ecology & Evolution.En plus de ses habituelles et quelque peu effrayantes pattes et filières (les appendices qu'elles utilisent pour fabriquer la soie et tisser leur toile), cette très vieille araignée aurait possédé une queue couverte de poils courts, ressemblant un peu à celle des scorpions.

Telescope

Le futur plus grand télescope spatial au monde arrive en Californie

James Webb telescope

Les pièces du télescope spatial James Webb ont été chargées sur cet avion C-5 Galaxy militaire américain à la base commune de réserve d'Ellington Field, près du Johnson Space Center de Houston. Image via la NASA .
Les deux composants du télescope James Webb étaient en cours de test à Houston. Ils sont maintenant réunis au Centre Northrop Grumman en Californie, et sur le point d'être assemblés.

Après plusieurs reports, la partie optique du futur premier « super télescope » - OTIS (optical telescope and integrated science instrument module) - est enfin arrivée au Centre Northrop Grumman, où il sera complètement assemblé avant son lancement. Délicat et fragile, l'instrument a été transporté à l'intérieur d'un conteneur spécialement conçu, débarqué par un avion militaire depuis le Centre spatial Johnson à Houston, où il aura subi de nombreux tests cryogéniques.

Les deux moitiés du télescope spatial James Webb - successeur du télescope spatial Hubble - sont donc désormais réunies. La seconde moitié contenant la base satellitaire et les moteurs était quant à elle déjà sur place. Il ne reste plus qu'à les assembler. Le télescope devrait normalement être mis en orbite au printemps 2019.

Better Earth

L'écrevisse marbrée, une nouvelle espèce terriblement invasive, se reproduit sans mâle

Sans doute apparue il y a une trentaine d'années dans un aquarium en Allemagne, cette nouvelle espèce d'écrevisse se répand en Europe, mais aussi à Madagascar et au Japon. Étonnamment, tous les individus sont des femelles et proviennent de la même écrevisse, qui a par hasard hérité de caractères génétiques très particuliers. Se reproduisant sans mâles, ces crustacés forment désormais un immense peuple de clones à travers le monde. Leur cas, unique, pourrait même inspirer des traitements contre le cancer. Curieux, vraiment.

écrevisses
© Roman Pyshchyk, Fotolia
Ne relâchez pas vos écrevisses d’aquarium dans la nature !
L'écrevisse marbrée Procambarus virginalis a commencé à intéresser les amateurs d'aquariophilie dans les années 1990. Dans son aquarium, elle pond chaque année des centaines d'œufs sans s'accoupler, donnant naissance à une descendance femelle qui fait de même. Seule la parthénogenèse, une forme de reproduction qui ne nécessite pas de mâles, peut expliquer ce phénomène.

Pour en savoir plus, des chercheurs du centre de recherche sur le cancer d'Heidelberg en Allemagne ont voulu séquencer l'animal, une tâche qui s'est révélée assez ardue. Aucun génome d'écrevisse n'avait encore été séquencé. Curieusement, chez les crustacés qui sont pourtant des animaux d'intérêt économique, les deux seuls génomes séquencés sont ceux de la daphnie (Daphnia pulex) et de l'amphipode Parhyale hawaiensis, ressemblant à un gammare.

Attention

Antibiotiques : même une faible dose induit la résistance bactérienne

Jeudi premier février 2018, un collectif de médecins s'exprimait dans Le Parisien pour alerter l'opinion publique sur le risque représenté par la surconsommation d'antibiotiques en France. Les bactéries font de la résistance, au point de devenir parfois multirésistantes, ce qui complique le traitement de nombreuses infections. En 2013, un article du CNRS montrait que même de faibles doses d'antibiotiques peuvent favoriser des résistances. Ces médicaments sont donc à employer avec la plus grande parcimonie.

Véritable impasse thérapeutique, l'émergence de bactéries multirésistantes aux antibiotiques est un phénomène qui rend le succès du traitement des infections de plus en plus aléatoire. C'est particulièrement le cas en milieu hospitalier, où des bactéries multirésistantes sont impliquées dans les infections nosocomiales.

Que ce soit dans les eaux usées, ou encore chez les personnes suivant des traitements antibiotiques, ces milieux peuvent présenter une forte concentration bactérienne, avec de faibles quantités d'antibiotiques. Aujourd'hui, les effets physiologiques de ces faibles concentrations d'antibiotiques sur les bactéries et les évènements génétiques pouvant en découler sont assez mal connus. Cependant, les travaux de Didier Mazel et de Zeynep Baharoglu, respectivement chef et chercheuse au sein de l'unité Plasticité du génome bactérien (Institut Pasteur / CNRS) apportent un éclairage nouveau.

Vibrio cholerae bacteria
© Zeimusu, Wikipédia, DP
Vibrio cholerae, ici à l'image, à l'origine du choléra. Sans traitement, elle peut tuer en quelques jours. Et grâce à certains mécanismes, elle arrive à développer une résistance aux antibiotiques, même à faible dose. Zeimusu, Wikipédia, DP

Vibrio cholerae, ici à l'image, à l'origine du choléra. Sans traitement, elle peut tuer en quelques jours. Et grâce à certains mécanismes, elle arrive à développer une résistance aux antibiotiques, même à faible dose.

Commentaire: Des adjuvants ? Comme dans les vaccins !?


Brain

Les scientifiques pourraient bientôt être capables de manipuler les souvenirs dans le cerveau humain

brain
La recherche scientifique sur le cerveau humain a donné des résultats particulièrement intéressants. Selon les plus grands experts mondiaux en la matière, ils ont fait des progrès significatifs sur la voie de la compréhension de la mémoire humaine. Bientôt, ils s'attendent à pouvoir non seulement comprendre pleinement les souvenirs, mais aussi les manipuler à volonté.

La technologie d'aujourd'hui rend cela progressivement possible. Et les scientifiques commencent à se rendre compte qu'en combinant quelques méthodes différentes, ils pourraient trouver des solutions radicalement nouvelles au problème de la compréhension du cerveau lorsqu'il s'agit de gérer les souvenirs - comment ils sont fabriqués, où ils sont stockés et comment ils pourraient être modifiés au cas où cela s'avérerait nécessaire.

Selon la Dre Alison Preston de l'Université du Texas, les souvenirs étaient toujours en quelque sorte compris -- au sens intuitif -- même si les mécanismes qui les sous-tendaient n'étaient pas encore clairs. Mais aujourd'hui, un certain nombre d'approches différentes peuvent conduire directement à une manipulation ouverte des souvenirs dans le cerveau humain.

Tout d'abord, les scientifiques ont récemment adapté une découverte vieille de près de deux décennies qui a introduit le monde à ce que l'on appelle les "cellules du visage" - des neurones dans le cerveau qui semblaient devenir très actifs lorsqu'ils pensent au visage d'un certain individu. L'activité des cellules du visage était perçue comme une indication que des neurones spécifiques sont directement associés aux visages de certaines personnes. Cette découverte a été utilisée en conjonction avec une autre, qui a montré la présence du CREB - une protéine clé qui semble être active pendant l'apprentissage - et les effets d'une stimulation sur la formation des souvenirs.

Battery

Les scientifiques trouvent un « heureux » secret pour améliorer votre endurance en course à pied

Les coureurs de tous les niveaux qui veulent améliorer leur endurance, leur vitesse et/ou leur force peuvent vouloir essayer de faire un sourire pendant leur entraînement, selon de nouvelles recherches.
Runner
© Getty
Bien que cela puisse aller à l'encontre de tous les instincts naturels, au moins prétendre que vous appréciez votre course à pied en souriant intentionnellement a été constaté comme améliorant les performances globales, selon de nouvelles recherches menées par Ulster University en Irlande du Nord et Swansea University au Pays de Galles.

Selon cette nouvelle étude, l'un des facteurs psychologiques clés du succès de l'entraînement est l'effort que nous mettons dans l'activité. En d'autres termes, moins nous pensons faire d'efforts, plus la perception de l'exercice est positive et plus nous sommes susceptibles de progresser.

La technique du " faux jusqu'au bout " est favorisée par le médaillé d'or du marathon olympique Eliud Kipchoge, un sourire stratégique dont le sourire l'a aidé à se détendre et à se frayer un chemin vers la ligne d'arrivée lors de son marathon le plus rapide de tous les temps.

L'étude, publiée dans Psychology of Sport and Exercise, a permis d'observer 24 coureurs de niveau club qui ont effectué quatre passages de six minutes sur un tapis roulant. Chaque manche a été exécutée selon un scénario différent, avec une pause de 2 minutes entre chaque manche.