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dim., 23 fév. 2020
Le Monde pour les Gens qui Pensent

Science et Technologie
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Beaker

Des organismes de 34.000 ans retrouvés... vivants

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Un chercheur américain a découvert des bactéries datant d'il y a 34.000 ans dans des cristaux de sels, extraits de la Vallée de la Mort, aux Etats-Unis. L'homme s'est étonné de constater que celles-ci étaient bien vivantes après tout ce temps.

Voilà de quoi déstabiliser nombre de scientifiques. Les cristaux de sel, observés attentivement par Brian Schubert, alors étudiant chercheur américain, avaient été ramenés de la Vallée de la Mort, aux Etats-Unis, il y a des années déjà. Ce scientifique, qui a pu terminer son doctorat grâce à ces recherches publiées ce mois-ci dans une revue de la Geological Society of America, avait voulu y jeter à nouveau un coup d'oeil. Et c'est à ce moment-là qu'il a découvert des bactéries, dans des bulles minuscules à l'intérieur des cristaux de sel, indique LiveScience.com.

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Nouvelle espèce de ptérosaure : une mâchoire fossile livre ses secrets

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Publiée dans le Canadian Journal of Earth Sciences, l'étude d'une mâchoire fossile par une doctorante canadienne décrit la toute première espèce de ptérosaure - d'anciens reptiles volants - découverte en Colombie Britannique, au Canada.

C'est après des mois d'études et de questionnements que Victoria Arbour, étudiante en paléontologie à l'Université d'Alberta (Canada), a pu identifier ce petit morceau de mâchoire fossilisée, découvert en Colombie Britannique (côte Pacifique de ce pays) : celle d'une nouvelle espèce de ptérosaure, qu'elle a baptisée Gwawinapterus beardi.

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Néandertal et sapiens : la même espérance de vie ?

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Photo d'Erik Trinkauss étudiant un crâne fossile de néandertalien. Joe Angeles/WUSTL photo
Une étude concrête des fossiles de sapiens et néandertaliens ne montre pas de différence flagrante dans l'espérance de vie des 2 espèces.

Publiée en janvier dans Proceedings of the National Academy of Sciences, une étude américaine suggère une longévité comparable chez les Néandertaliens et chez les hommes de Cro-Magnon : une thèse qui égratigne l'idée largement admise de la prédominance de sapiens en ce domaine.

L'étude

En examinant la documentation fossile disponible sur l'homme de Neandertal et sur l'homme anatomiquement moderne pour évaluer la mortalité adulte dans chacun des deux groupes, Erik Trinkaus, professeur d'anthropologie à l'Université Washington de Saint-Louis (Missouri), a globalement dénombré la même proportion d'adultes de 20 à 40 ans, ainsi que d'individus de plus de 40 ans, dans les deux populations.

La conclusion

Une pyramide des âges similaire - pour les adultes - qui suggère, selon l'auteur, une mortalité similaire parmi les sujets matures. Autrement dit, une espérance de vie très comparable. Erik Trinkaus estime que si la découverte de nouveaux fossiles est susceptible de nuancer ses conclusions, elle a cependant peu de chances de les contredire. Il reconnaît néanmoins que la rareté des restes disponibles d'individus âgés - particulièrement chez Néandertal - pourrait biaiser quelque peu ces résultats.

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Interrogation sur le trou dans la couche d'ozone

Traduction copyleft de Pétrus Lombard pour Alter Info

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Ces images montrent la taille du trou dans la couche d’ozone en Antarctique à chaque septembre des dernières années. Elles proviennent des données fournies par les satellites GOME, GOME-2 et SCIAMACHY.
Le Dr Will Happer de Princeton a écrit, « Le Protocole de Montréal visant à interdire les fréons était pour le GIEC un exercice d'échauffement. Beaucoup d'acteurs actuels du GIEC ont acquis une renommée en pressant le Congrès zunien de soutenir le Protocole de Montréal. Ils ont appris à utiliser les exagérations scientifiques bidonnées du style, « les trous dans la couche d'ozone au-dessus de Kennebunkport » (résidence balnéaire du président Bush Sr en Nouvelle-Angleterre). La croisade pour l'ozone a aussi été une opportunité de business pour des compagnies comme Dupont, avec son marché exclusif de réfrigérants « respectueux de l'ozone » à des prix bien meilleurs (et plus faciles à utiliser) que les fréons classiques qui n'étaient plus protégés par brevets depuis très longtemps et sont des produits guère bon marché avec peu de profit potentiel. »

Même James Lovelock est d'accord. James Lovelock a formulé l'hypothèse Gaia, qui postule que la biosphère est une entité autonome autorégulatrice, dotée de la faculté de maintenir notre planète en bonne santé en régulant l'environnement chimique et physique. Plus tard, il s'est inquiété que le réchauffement climatique romprait l'équilibre en ne laissant que l'Arctique habitable. Il a commencé à se distancer de cette position en 2007 en suggérant que la Terre elle-même ne court « aucun danger, » car elle se stabiliserait dans un nouvel état.

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De l'antimatière dans les orages

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La plupart des dinosaures qu'on croyait carnivores étaient végétariens

WASHINGTON - La plupart des dinosaures théropodes que l'on croyait être de redoutables carnivores étaient herbivores, à l'exception notable du T. Rex et du Vélociraptor, révèle lundi une étude de paléontologues américains.

Ces résultats sont contraires à l'hypothèse la plus souvent partagée parmi les scientifiques, selon laquelle presque tous les dinosaures théropodes chassaient des proies pour se nourrir, surtout ceux qui étaient les plus proches des ancêtres des oiseaux.

Mais ces chercheurs, Lindsay Zanno et Peter Makovicky, du Field Museum à Chicago (Illinois, nord), ont pu, fort d'analyses statistiques basées sur des données diététiques provenant de près de cent différents théropodes, déterminer que le régime alimentaire de 90 de ces espèces de dinosaures était constitué de plantes.

Meteor

[Vidéo] La lune frappée par un météore

Une sonde lunaire chinoise a filmé l'impact d'un météore sur la lune.




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Vietnam : exploration de la plus vaste grotte du monde

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Des spéléologues anglais avaient découvert au printemps 2009, dans la jungle de Hang Son Doong, au Vietnam, une grotte géante. La plus grande du monde. Les spéléologues ont enfin pu l'explorer et y ont découvert des cours d'eau sous-terrains et une forêt tropicale.

Le dernier numéro de National Geographic rapporte que la grotte la plus vaste du monde vient d'être explorée au Vietnam, après avoir été découverte pour la première fois en 2009. Cette grotte a, par endroits, une hauteur de 80 mètres sur 80 mètres de large. A d'autres endroits, les dimensions peuvent aller jusqu'à 240 mètres de hauteur sous voûte. Du jamais vu.

Megaphone

D'où vient le plaisir ressenti en écoutant de la musique?

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Le plaisir intense ressenti en écoutant de la musique entraîne la sécrétion dans le cerveau de dopamine, un neurotransmetteur servant à valoriser ou récompenser des plaisirs plus concrets associés à la nourriture, la prise de drogue ou l'argent, selon une étude publiée dimanche.

La dopamine est une molécule chimique du "système de récompense" servant à renforcer certains comportements indispensables à la survie (alimentation), ou jouant un rôle dans la motivation (récompense secondaire via l'argent).

Comment est-elle impliquée dans un plaisir abstrait comme celui d'écouter la musique, qui ne paraît pas directement indispensable à la survie de l'espèce? Pour le comprendre, des chercheurs de l'Université McGill de Montréal (Canada), ont sélectionné une dizaine de volontaires âgés de 19 à 24 ans parmi les 217 ayant répondu à des annonces demandant des personnes ayant déjà éprouvé des "frissons", signes de plaisir extrême, en écoutant de la musique.

War Whore

USA: un chien surdoué capable d'apprendre les noms de 1.022 objets

WASHINGTON - Un border collie a été capable d'apprendre les noms de 1.022 objets, selon les chercheurs américains qui ont fait travailler ce chien et dont les résultats de l'étude paraissent dans la revue européenne Behavioural Processes.

Le chien, appelé Chaser, a subi un entraînement intensif à raison de plusieurs heures par jour pendant trois ans pour rapporter sur ordre vocal un objet spécifique tel qu'un poulet en caoutchouc se trouvant parmi une quinzaine d'autres jouets.

Chaser a non seulement été capable de mémoriser les noms de ces 1.022 jouets, comme des balles, frisbees, animaux en peluche, mais aussi de les classer par fonction ou forme, ce que des enfants peuvent faire à environ trois ans, soulignent Alliston Reid et John Pilley, professeurs de psychologie au Wofford College en Caroline du Sud (sud-est), qui ont mené cette expérience.