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mar., 07 juil. 2020
Le Monde pour les Gens qui Pensent

Histoire Secrète
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Sur la piste d'une toile perdue de Léonard De Vinci

Selon le site du National Geographic, des chercheurs ont annoncé avoir trouvé des indices confirmant la présence, derrière un mur de brique de l'hôtel de ville de Florence, d'une cavité contenant une mystérieuse peinture réalisée par Léonard de Vinci, recherchée par les spécialistes.

En introduisant une petite caméra high-tech derrière la "Bataille de Marciano", une œuvre de Giorgio Vasari peinte sur un des murs - datant du 16ème siècle - de la salle des 500, dans le Palazzo Vecchio, à Florence, des chercheurs estiment avoir trouvé une première preuve "encourageante" de la présence d'un chef-d'œuvre de Léonard de Vinci, caché derrière la paroi.

La caméra a en effet révélé l'existence d'un espace creux derrière l'œuvre de Vasari. Les 'détectives de l'art' y ont également découvert un pigment noir et de la laque utilisée en peinture. Autant de signes qui attesteraient de la présence d'une des oeuvres du grand artiste. Le tableau perdu en question s'intitule "La Bataille d'Anghiari" et pourrait mesurer plus de 6 mètres de longueur sur 3 mètres de hauteur.

Frog

De petits mammifères se sont taillés une place dans l'évolution à coups de molaires

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Reconstitution d'un "cronopio dentiacutus", mammifère équipé de canines proéminentes, exposée à Buenos Aires
C'est en perfectionnant sans cesse leurs dents pour mieux se nourrir de plantes que des petits mammifères préhistoriques similaires aux rongeurs actuels, les Multituberculés, ont commencé à prospérer bien avant la disparition des dinosaures, suggère une étude publiée mercredi.

C'est en perfectionnant sans cesse leurs dents pour mieux se nourrir de plantes que des petits mammifères préhistoriques similaires aux rongeurs actuels, les Multituberculés, ont commencé à prospérer bien avant la disparition des dinosaures, suggère une étude publiée mercredi.

Traditionnellement, les paléontologues considèrent qu'il aura fallu attendre l'extinction massive des dinosaures voici environ 66 millions d'années pour que des niches écologiques se libèrent et que l'évolution des mammifères explose.

Avant cela, les mammifères primitifs n'auraient été que des petites créatures nocturnes et insectivores, sous pression constante de ces terribles prédateurs reptiliens.

Cependant, au moins un ordre de mammifères a commencé à se diversifier 20 millions d'années avant la disparition des dinosaures, à la fin du Crétacé, et leur a survécu bien longtemps.

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Chine : des fossiles révèlent l'existence d'une espèce humaine inconnue

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Les résultats d'analyses menées par une équipe de chercheurs chinois et australiens sur une série de fossiles découverts en Chine semble indiquer la découverte d'une nouvelle espèce humaine jusqu'à présent inconnue.

Comprendre l'évolution de l'Homme est une quête complexe et pleine de rebondissements. Cette semaine, des paléoanthropologues de l'Université australienne de Nouvelles-Galles du Sud et de l'Institut d'archéologie du Yunnan en Chine ont ainsi annoncé avoir identifié des fossiles d'au moins trois individus aux caractéristiques à la fois archaïques et modernes. Or, l'espèce en question, baptisée "peuple du cerf rouge" ne semble s'affilier à aucun des représentants de la grande famille des hominidés, laissant à penser qu'il s'agirait d'un nouvel embranchement.

Les datations effectuées sur les restes fossilisés datent l'existence du "peuple du cerf rouge" à une période allant de 14.500 à 11.500 ans avant J.C. Il s'agit donc de l'espèce la plus récente en dehors d'Homo sapiens découverte sur le continent asiatique. En effet, les restes retrouvés jusqu'à présent dans cette région remonteraient à plus de 100.000 ans. Au vue de son importance, la découverte a d'ores et déjà fait l'objet d'une publication au sein de la revue PloS One.

Book

Un trésor de contes de fées découvert en Allemagne

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Il y a un an de cela, Erika Eichenseer publiait un recueil de contes de Franz Xaver von Schönwerth. Elle venait de les retrouver en Allemagne, dans les archives d'une maison de Regensburg, où ils reposaient depuis 150 ans.

Franz Xaver von Schönwerth (1810 - 1886) a passé sa vie à collecter des histoires dans son pays, mettant à l'écrit ce qui jadis ne se transmettait que par la voix. On reconnaît là la démarche des frères Grimm, mais l'intention de Von Schönwerth différait : ce dernier prétendait retranscrire des faits avérés sans fioritures, sans effets de style... contrairement aux frères Grimm, ce qui n'empêchait pas ces derniers de considérer Von Schönwerth comme un exemple. (via The Guardian)

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Néandertal, déjà navigateur en Grèce entre -100 et -50.000 ans ?

Publiant ses travaux dans Archaeological Science, un chercheur grec s'est basé sur la découverte d'outils paléolithiques sur des îles grecques et sur les données concernant le niveau de la Méditerranée à l'époque pour établir que l'Homme de Néandertal aurait atteint ces îles en bateau.

La Crète, ou bien Leucade, Céphalonie ou Zante, en Grèce : autant d'îles où des outils néandertaliens ont été découverts ces dernières années. Comment l'Homme de Néandertal a-t-il fait la traversée ? Pas à pied sec, selon George Ferentinos, de l'Université de Patras (Grèce).

Compilant des données géologiques, ce chercheur soutient qu'il y a 100.000 ans, la Méditerranée, avec un niveau inférieur de 120 mètres au niveau actuel, devait tout de même avoir, au large la Grèce, une profondeur d'environ 180 mètres. Il était donc impossible pour ces hommes d'avoir traversé ainsi la mer. Reste donc l'hypothèse d'une traversée en canoë ou en radeau, sur ces bras de mer qui font pas moins de 5 à 12 kilomètres de long (40 pour la Crète). Faites de bois, les embarcations utilisées se seraient alors dégradées au cours du temps sans laisser de trace.

Snowflake

D'anciens textes arabes aident des climatologues

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Carte de la ville de Bagdad entre 770 et 910 ans après J.-C. La ville de 4 kilomètres de diamètre offrait 4 portes. Le gel et plusieurs chutes de neige auraient tué de nombreux palmiers en janvier 909. © Muir 1883, repris de Fernando Domínguez-Castro et al. 2012, Weather
Des textes écrits en arabe ancien lèvent le voile sur le climat de Bagdad entre 816 et 1009 ans après J.-C. Quatorze périodes froides se sont succédé. Comment le sait-on ? Parce que le vinaigre, les œufs ou l'eau ont gelé... Les guerres et l'apparition du papier ont failli empêcher la transmission des documents. Après avoir aidé de nombreux astronomes, les écrits arabes pourraient maintenant donner un coup de main aux climatologues.

La fin du premier millénaire fut marquée par les avancées extraordinaires que connurent la médecine ou l'astronomie dans le monde arabe. Les scientifiques avaient déjà pris l'habitude de noter leurs observations et certains de ces écrits sont parvenus jusqu'à nous. Associés à des documents provenant d'autres civilisations, ils ont par exemple permis de retracer l'histoire de la vitesse de rotation de la Terre entre notre siècle et 700 après J.-C. (selon le calendrier occidental).

Même des documents moins techniques peuvent receler des informations utiles aux scientifiques au détour de passages apparemment anecdotiques. Par exemple, savoir que le vin n'a pu être servi à cause du gel ou que des bateaux ont été bloqués par les glaces fournit de précieuses données sur le climat. Sans le vouloir, certains chroniqueurs et historiens ont ainsi archivé les phénomènes météorologiques dans des écrits politique, religieux ou commerciaux.

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Les chasseurs de l'Age de Pierre auraient découvert l'Amerique

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Comment les européens ont atteint l'Amérique (Source: Daily Mail)
De nouvelles preuves archéologiques suggèrent que l'Amérique a d'abord été découverte par des hommes de l'âge de pierre venant d'Europe; soit 10.000 ans avant que les ancêtres des Indiens d'Amérique, originaires de Sibérie, ne mettent les pieds dans le Nouveau Monde.

Une série remarquable de plusieurs dizaines d'outils de pierre de style européen, datant entre 19.000 et 26.000 ans, ont été découverts à six endroits différents le long de la côte Est américaine.

Trois de ces sites sont sur la péninsule de Delmarva, dans le Maryland, et ont été découverts par l'archéologue Darrin Lowery de l'Université du Delaware. Un autre se trouve en Pennsylvanie et un autre en Virginie.

Un sixième a été découvert par des pêcheurs draguant des pétoncles à 60 miles des côtes de Virginie sur ce qui, à l'époque préhistorique, était la terre ferme.

Document

Une bible millénaire redécouverte à Ankara

Ce livre de cuir aux lettres dorées pourrait bien être une Bible millénaire, datant de plus de 1500 ans. Le manuscrit a été redécouvert en Turquie il y a peu, après avoir été saisi en 2000 lors d'un coup de filet contre des contrebandiers en Méditerranée.

Il sommeillait depuis douze ans dans les placards de la justice, et pourtant il pourrait bien s'agir d'un vrai trésor car il est écrit en araméen, la langue de Jésus. Il est désormais en phase de restauration et d'authentification au musée ethnographique d'Ankara.

D'après certains médias turcs, le Vatican aurait demandé à pouvoir le consulter, une rumeur aussitôt démentie par le Saint-Siège.

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Découverte marquante pour l'égyptologie suisse

Une équipe suisse vient de mettre à jour une momie dans la Vallée des rois. Un véritable événement, puisqu'il s'agit de la première découverte du genre depuis l'exhumation de Toutankhamon, en 1922. swissinfo.ch a visité le chantier.

La Vallée des rois est un peu le graal des égyptologues. Située en plein désert, près de Louxor, elle abrite les tombeaux de bon nombre de pharaons, de membres de la famille royale ou de grands dignitaires de l'époque du Nouvel Empire.

C'est dans cette vallée qu'a été réalisée, en 1922, la plus fabuleuse découverte de l'histoire de l'égyptologie: la tombe de Toutankhamon. Fabuleuse, car la seule parvenue intacte jusqu'à notre époque. Mais depuis lors, plus rien.

Crusader

La Bête Triomphante

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La nuit dernière, dans notre lit, mon mari et moi avons eu une conversation que je vais partager avec vous. Ne soyez pas choqués ! Vous devriez avoir déduit à ce moment-ci que les discussions sur l'oreiller entre un mathématicien physicien et une historienne ne sont probablement pas ce que l'on pourrait qualifier de discussion osée ! Mais je suppose que cela dépend de ce qu'on entend par « osé ». Enfin bref, je lui parlais de certaines choses qui me préoccupaient à cause du livre que je suis en train de lire : The Origin of Comets de Clube, Bailey et Napier. Les thèmes abordés dans ce livre incluent le résultat scientifique plus que lamentable auquel nous sommes parvenus dans les domaines de l'astronomie et de la cosmologie. Je me lamentais de ce que notre science actuelle est incroyablement arriérée à cause de toutes les grandes idées qui ont été étouffées par les gouvernements et les religions dans le but de contrôler les populations, ce qui a mené à l'état épouvantable de notre monde et de notre soi-disant « civilisation ».

Comme je l'écrivais dans Moyen-Age et Inquisitions :