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jeu., 21 jan. 2021
Le Monde pour les Gens qui Pensent

La Science de l'Esprit
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Family

Des parents présents: des effets positifs sur le cerveau des enfants

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Les enfants qui ont eu des parents très présents dès leur petite enfance apprendraient mieux.

Une étude américaine révèle qu'ils possèdent un plus gros hippocampe, qui est une zone-clé du cerveau pour la mémoire, l'apprentissage, et la réponse au stress.

Bien que l'on soupçonnait ce lien depuis longtemps, il y aurait une association observable entre la taille de l'hippocampe et l'attention des parents. «Un environnement attentif et aimant a clairement un fort impact pour le développement futur des enfants», relève Joan Lubym de l'École de médecine de la Washington University.

Les chercheurs ont surtout observé les interactions mères-enfants, mais l'attention du père serait également bénéfique pour le cerveau de l'enfant.

Pirates

Les psychopathes de Wall Street

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L'édition de mars/avril de la publication CFA magazine est consacrée au « voisin Psychopathe financier » (The Financial Psychopath Next Door). Le psychiatre médico-légal canadien Robert Hare affirme qu'un pourcent de la population peut être classée dans la catégorie des psychopathes, mais ce taux grimpe à 10% dans le monde des services financiers. Et selon un autre psychiatre qui soigne beaucoup de patients de Wall Street, Christopher Bayer, ce taux pourrait même être supérieur.

Le type de psychopathe auquel Bayer se réfère se caractérise par ses pulsions au jeu. Le psychiatre explique que certains traders deviennent des joueurs compulsifs, et personne, pas même eux, ne se rend compte qu'ils ont cette tendance. Ils se mettent dissimuler les petites pertes qu'ils ont subies et essayent de les rattraper en doublant leurs positions. Lorsque les pertes deviennent trop importantes pour être dissimulées davantage, ils nient toute mauvaise décision ou tout mauvais comportement. Ils se mentent à eux-mêmes, en se racontant que ces mauvaises décisions font partie des risques du métier, et ils mentent à leurs familles et aux autres, puis se mettent à commettre des fraudes, des vols, des faux en écriture et des détournements de fonds pour couvrir leurs habitudes.

Sheeple

Idiocratie : Un tiers des jeunes voudrait de plus gros seins au détriment du Q.I.

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© © Thinkstock.
La plupart des jeunes britanniques sondées seraient prêtes à avoir plus de poitrine et un Q.I. moins élevé, rapporte une enquête menée par le site web My Voucher Codes. Seulement 43% des femmes pensent que leur intelligence est un atout de séduction. Un quart des femmes de 18 à 25 ans estime qu'avoir de plus gros seins les rendrait plus heureuses. Certaines vont même plus loin: 60% des sondées pensent que les hommes les trouveraient plus séduisantes si elles avaient des bonnets de plus...

Pour les experts, c'est la célébrité et les images de stars dans les magazines qui sont à blâmer. Kat Banyard du groupe de femmes, UK Feminista déclare au Daily Mail: "Les femmes sont confrontées aujourd'hui à des pressions sans précédent. Elles comparent et se focalisent sur leur corps. Les industries qui mettent l'accent sur la façon dont les femmes se perçoivent sont en plein essor- et cela signifie que depuis un très jeune âge, on apprend aux femmes que leur apparence importe plus que leurs actes."

Arrow Down

Votre patron vous mine-t-il votre santé ?

Une recherche récente montre qu'avoir un « mauvais patron » (on ne parle pas des résultats financiers et de la satisfaction des actionnaires...) peut non seulement avoir un impact sur vous, mais aussi sur toute les relations au sein de la famille. Il a également un effet sur votre santé, accroît votre risque d'attaque cardiaque et votre moral au bureau (cela va sans recherche, nous direz-vous...).

Des chercheurs ont interrogé de nombreux employés de différentes entreprises (des PME aux groupes) concernant leur environnement de travail et leur bien-être. On estimait le degré d'investissement ressenti et le « genre » de patron.

Family

Ils se croient minces et nous jugent trop grosses

Une étude danoise démontre que les hommes et les femmes ont une vision erronée de leur propre poids et de leur partenaire. Pire, ces jugements s'appliquent aussi aux enfants et peuvent causer de sérieux problèmes pour les deux sexes.

Un institut de recherche du Danemark a demandé à plus de 1.000 personnes d'évaluer leur propre poids et celui de l'autre sexe. Résultat: les hommes sous-estiment leur poids et surestiment celui de leur femme ou copine.

Les hommes ont tendance à se voir plus minces qu'ils ne le sont, même quand ils sont en surpoids. A l'inverse, les femmes sont moins tendres envers elles-mêmes et se pensent plus grosses qu'elles ne le sont en réalité.

Family

Les vertus de l'amitié

Avoir un bon ami est important, surtout lors de l'enfance. Sa présence pourrait soulager le poids des événements négatifs qui traversent notre quotidien, pensent des chercheurs. L'amitié pourrait même avoir des vertus de protection pour notre santé mentale.

«Notre étude montre que l'amitié protège et aide les gens à faire face aux problèmes qui, sinon, mèneraient à la dépression», soutient William M. Bukowski, directeur du Centre de recherche en développement humain de l'Université Concordia.

Un grand ami aurait une grande influence sur la façon par laquelle nous passons à travers les épreuves, ce qui jouerait sur notre estime de soi. Les résultats de cette étude ont été publiés récemment dans la revue Developmental Psychology.

Durant quatre jours, une centaine d'enfants de 5e et 6e années - 55 garçons et 48 filles - ont noté les moindres événements de leurs journées et leurs sentiments tandis que les chercheurs recueillaient de la salive afin de retracer le taux de cortisol de l'enfant.

Vader

Étude sur l'éthique : les « riches » seraient plus égoïstes que les « pauvres »

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Des tests ont trouvé que les « riches » avaient une attitude plus tolérante à l'égard de la cupidité, en plus d'être plus enclins à s'approprier le bien d'autrui.
Vous avez l'impression, quand une voiture vous coupe impoliment le chemin, que c'est toujours une «grosse BM» qui commet l'impair? Eh bien vous n'avez peut-être pas tort, selon une étude américaine qui suggère que les «riches» seraient des conducteurs plus égoïstes que les «pauvres» - et que ce ne serait pas leur seul travers moral, d'ailleurs.

Irrespect des piétons et des autres automobilistes. Recours au mensonge lors de négociations. Attitude relativement favorable à l'égard de la cupidité. Tricherie. Usurpation. Les «élites» en prennent décidément pour leur rhume dans cet article dirigé par Paul K. Piff, chercheur en psychologie à l'Université de Californie à Berkeley, et publié hier sur le site des Proceedings of the National Academy of Science.

«Comparativement aux individus des classes inférieures, les individus des classes supérieures se sont montrés plus enclins à adopter des comportements contraires à l'éthique. [... Leur] relative indépendance par rapport aux autres et [le fait qu'ils sont, professionnellement, dans des positions de surveillants plutôt que de surveillés] peuvent réduire les contraintes structurelles et leur perception du risque associé à enfreindre les règles d'éthique», écrivent les auteurs.

2 + 2 = 4

Entretien avec le physicien mathématicien théorique, Arkadiusz Jadczyk

Traduction SOTT

Il y a quelques jours, de façon inattendue, j'ai reçu un courriel d'une jeune lycéenne de la petite ville de Wolbrom, près de Cracovie - l'ancienne capitale de la Pologne. Son nom est Dominika, et elle m'expliquait que même si elle envisage d'étudier l'architecture, elle participe à un concours national de physique. L'étudiante devait choisir un des projets demandés et parmi eux, il y avait celui de mener une entrevue avec un physicien. Après avoir lu mon blog sur la science polonaise, elle me choisit et me demanda si j'étais d'accord. Je lui ai dit "pourquoi pas?". Alors, elle m'a envoyé ses quatorze questions. Je pense que ses questions sont peut-être plus intéressantes que mes réponses, alors voici l'interview complète.

1. Pourquoi la Physique ? Était-ce un de vos rêves d'enfant ?

Arkadiusz Jadczyk in school
© A&L Jadczyk
Ark Jadczyk, 2e rangée, 1e à gauche. Rêvant d'être un pompier, un détective, et un Indien !

J'avais de nombreux rêves d'enfant. Ces rêves ont suivi des trajectoires différentes, se sont chevauchés les uns les autres dans certains domaines, se sont renforcés mutuellement et positivement tandis que dans d'autres domaines, ils se sont neutralisés comme des vagues sur l'eau provenant de sources multiples. Je rêvais d'être un pompier, un policier, je voulais me battre avec les bons Indiens, ou être un ingénieur en électronique comme mon grand frère. Finalement, je suis devenu un physicien, on peut dire, par hasard. Je fus tellement performant dans une Olympiade nationale de Physique, que j'ai été admis au département de physique de l'université sans avoir à passer l'examen d'entrée afin de commencer des études. Sinon, j'aurais probablement choisi l'Université de Technologie.

Einstein

Les faux souvenirs ou comment on croit se rappeler ce qu'on n'a jamais vécu

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On recopie ici deux expériences scientifiques menées dans le but de démontrer la réalité des faux souvenirs. Ces études sont tirées du livre 150 petites expériences de psychologie, de Serge Ciccotti, (Dunod, 2004).

Thomas et Loftus (2002) ont demandé à des étudiants de prendre part à leur expérience. Certains d'entre eux devaient exécuter des actions bizarres et familières, d'autres participants devaient simplement s'imaginer en train de les réaliser.

Les actions familières étaient, par exemple, de faire tomber une pièce de monnaie. Un exemple d'actions bizarres était d'écraser un chocolat avec une boîte de fil dentaire.

Deux semaines plus tard, les chercheurs ont presenté aux participants une liste d'actions en leur demandant.

Magnify

La maltraitance dans le cerveau

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© © Shutterstock/clearimages
La maltraitance chez l'enfant provoque des dégâts... notamment dans le cerveau.
L'hippocampe cérébral de jeunes adultes maltraités durant leur enfance est plus petit que celui d'adultes non maltraités. Cette réduction du volume serait un facteur de risque d'apparition de maladies mentales.

Les personnes ayant été maltraitées ont plus de risques de développer des troubles de l'humeur, de l'anxiété et de la personnalité, de consommer des drogues, de souffrir de maladies psychiatriques et de se suicider. Et souvent, leur hippocampe - une région cérébrale impliquée dans la mémoire et les émotions - est plus petit que celui des personnes n'ayant pas souffert. Cette particularité cérébrale est-elle la conséquence de la maltraitance ou résulte-t-elle du trouble mental qui en découle ? Martin Teicher et ses collègues du Département de psychiatrie de l'Université Harvard, à Boston, apportent un élément de réponse : trois « couches » de l'hippocampe gauche de jeunes adultes maltraités pendant leur enfance, mais ne prenant pas de médicaments contre une maladie psychiatrique, sont moins volumineuses (d'environ cinq pour cent) que celles d'adultes non maltraités.

On sait depuis de nombreuses années que le stress provoque des ravages dans le cerveau. Chez l'animal, on a montré que des quantités importantes de glucocorticoïdes, tel le cortisol, une hormone du stress, diminuent le nombre de neurones et de prolongements neuronaux dans l'hippocampe, ainsi que la neurogénèse, c'est-à-dire la formation de nouveaux neurones. Et chez l'homme, grâce à la neuro-imagerie, on sait que les personnes ayant subi un stress post-traumatique ou souffrant de maladies psychiatriques, telle la dépression ou la schizophrénie, ont un hippocampe plus petit.