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mer., 18 sept. 2019
Le Monde pour les Gens qui Pensent

Science et Technologie
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La plupart des dinosaures qu'on croyait carnivores étaient végétariens

WASHINGTON - La plupart des dinosaures théropodes que l'on croyait être de redoutables carnivores étaient herbivores, à l'exception notable du T. Rex et du Vélociraptor, révèle lundi une étude de paléontologues américains.

Ces résultats sont contraires à l'hypothèse la plus souvent partagée parmi les scientifiques, selon laquelle presque tous les dinosaures théropodes chassaient des proies pour se nourrir, surtout ceux qui étaient les plus proches des ancêtres des oiseaux.

Mais ces chercheurs, Lindsay Zanno et Peter Makovicky, du Field Museum à Chicago (Illinois, nord), ont pu, fort d'analyses statistiques basées sur des données diététiques provenant de près de cent différents théropodes, déterminer que le régime alimentaire de 90 de ces espèces de dinosaures était constitué de plantes.

Meteor

[Vidéo] La lune frappée par un météore

Une sonde lunaire chinoise a filmé l'impact d'un météore sur la lune.




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Vietnam : exploration de la plus vaste grotte du monde

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Des spéléologues anglais avaient découvert au printemps 2009, dans la jungle de Hang Son Doong, au Vietnam, une grotte géante. La plus grande du monde. Les spéléologues ont enfin pu l'explorer et y ont découvert des cours d'eau sous-terrains et une forêt tropicale.

Le dernier numéro de National Geographic rapporte que la grotte la plus vaste du monde vient d'être explorée au Vietnam, après avoir été découverte pour la première fois en 2009. Cette grotte a, par endroits, une hauteur de 80 mètres sur 80 mètres de large. A d'autres endroits, les dimensions peuvent aller jusqu'à 240 mètres de hauteur sous voûte. Du jamais vu.

Megaphone

D'où vient le plaisir ressenti en écoutant de la musique?

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Le plaisir intense ressenti en écoutant de la musique entraîne la sécrétion dans le cerveau de dopamine, un neurotransmetteur servant à valoriser ou récompenser des plaisirs plus concrets associés à la nourriture, la prise de drogue ou l'argent, selon une étude publiée dimanche.

La dopamine est une molécule chimique du "système de récompense" servant à renforcer certains comportements indispensables à la survie (alimentation), ou jouant un rôle dans la motivation (récompense secondaire via l'argent).

Comment est-elle impliquée dans un plaisir abstrait comme celui d'écouter la musique, qui ne paraît pas directement indispensable à la survie de l'espèce? Pour le comprendre, des chercheurs de l'Université McGill de Montréal (Canada), ont sélectionné une dizaine de volontaires âgés de 19 à 24 ans parmi les 217 ayant répondu à des annonces demandant des personnes ayant déjà éprouvé des "frissons", signes de plaisir extrême, en écoutant de la musique.

War Whore

USA: un chien surdoué capable d'apprendre les noms de 1.022 objets

WASHINGTON - Un border collie a été capable d'apprendre les noms de 1.022 objets, selon les chercheurs américains qui ont fait travailler ce chien et dont les résultats de l'étude paraissent dans la revue européenne Behavioural Processes.

Le chien, appelé Chaser, a subi un entraînement intensif à raison de plusieurs heures par jour pendant trois ans pour rapporter sur ordre vocal un objet spécifique tel qu'un poulet en caoutchouc se trouvant parmi une quinzaine d'autres jouets.

Chaser a non seulement été capable de mémoriser les noms de ces 1.022 jouets, comme des balles, frisbees, animaux en peluche, mais aussi de les classer par fonction ou forme, ce que des enfants peuvent faire à environ trois ans, soulignent Alliston Reid et John Pilley, professeurs de psychologie au Wofford College en Caroline du Sud (sud-est), qui ont mené cette expérience.

2 + 2 = 4

Notre cerveau rétrécit

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Le cerveau de l'homme rapetisse. Depuis Cro-magnon, c'est-à-dire environ 35 000 ans, il a perdu environ 10% de son volume soit l'équivalent d'une balle de tennis.

Certains comme le cogniticien David Geary, pensent que la société devenant de plus en plus complexe, nous sommes tellement assistés socialement et culturellement que nos besoins cérébraux diminuent par rapport à ceux de nos ancêtres obligés de se battre et donc de trouver sans cesse de nouvelles solutions pour survivre dans un environnement infiniment plus hostile qu'aujourd'hui.

D'autres, comme l'anthropologue Brian Hare y voient la preuve d'un avantage évolutif.

Arrow Down

Les larmes des femmes affaibliraient le désir sexuel chez l'homme

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© AltoPress/AFP
Les larmes des femmes feraient baisser la libido des hommes.
Les larmes des femmes pourraient envoyer des signaux chimiques aux hommes décourageant leur excitation sexuelle, affirme une étude réalisée par des chercheurs israéliens. Selon ce document publié jeudi par le journal américain en ligne Science Express, des scientifiques de l'Institut Weizmann ont démontré que des composants chimiques présents dans les larmes féminines réduisaient l'excitation sexuelle chez les hommes lorsqu'ils sentaient ces larmes.

Beaker

Les fondants routiers utilisés pour le déneigement nocifs pour l'environnement

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© Inconnu
La neige qui s'est abattue sur une grande partie de l'hexagone au mois de décembre dernier a fortement perturbé les déplacements. Les tonnes de sel et de fondants déversés sur les routes pour le déneigement sont particulièrement nocifs pour l'environnement. France Nature Environnement fait des recommandations.

People

L'homme de Néandertal mangeait aussi des légumes

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Reconstitution d'une famille de Néandertaliens vivant dans une cave dans une exposition croate de 2010. Crédits photo : © Nikola Solic / Reuters/REUTERS
L'analyse de traces de graines et de tubercules cuits dans le tartre dentaire de trois individus confirme que ce cousin de l'homme moderne pouvait diversifier ses menus.

Depuis l'identification du premier spécimen en 1856, le grand public a toujours eu du lointain cousin de l'Homo sapiens, Néandertal, l'image d'un homme fruste, violent et carnivore. Peu à peu, cette vision simpliste évolue. Dans un article publié lundi dans PNAS, des paléontologues américains montrent par exemple que certains néandertaliens consommaient des végétaux. Ils ont en effet retrouvé dans le tartre dentaire de trois individus, découverts en Belgique et en Irak, des traces de plantes, de graines et de tubercules.

Sherlock

Les hommes naviguaient déjà il y a au moins 130 000 ans

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© AFP | Le site de Crète où la trouvaille de haches a eu lieu.
Une découverte récente, effectuée en Crète, bouleverse les schémas convenus. Au paléolithique, les hommes avaient déjà pris la mer.

Des recherches archéologiques menées en Crète ont livré la première preuve que les ancêtres de l'homme «ont pris la mer il y a plus de 130 000 ans.» C'est la nouvelle annoncée lundi le ministère grec de la Culture. Les outils retrouvés étaient utilisés par des populations d'«homo erectus».

A l'issue de deux ans de fouilles autour de la localité de Plakia, dans le sud de l'île, une équipe gréco-américaine a mis au jour des pierres taillées paléolithiques, remontant de 700'000 à 130'000 ans. Ces trouvailles attestent pour la première fois d'une installation d'hominidés sur l'île avant le néolithique (7000 - 3000 ans av. J.-C.). Elles apportent surtout «la plus ancienne preuve de navigation au monde».