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jeu., 29 sept. 2016
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Révolution en génétique : le CRISPR-Cas9 ou la nouvelle baguette magique des apprentis-sorciers


Commentaire : Utilisé avec compétence, un scalpel en acier chirurgical sauvera bien des vies ; ou devenir une arme dans les mains d'un fou-furieux. Concernant le CRISPR, le niveau de conscience des scientifiques déterminera à coup-sûr la direction « éthique » que prendront les opérations.

Hélas, le monde scientifique n'est pas un exemple idéal de probité morale et intellectuelle, loin s'en faut. La corruption règne à tous les étages, les bonnes intentions sont perverties, les déontologies sont redéfinies, les énergies créatrices, détournées. L'influence psychopathique est bel et bien prédominante, et comme le discours politique, le discours scientifique n'est plus qu'un savant mélange de langue de bois, de promesses intenables et de pieux mensonges.

Pour ceux qui douterait que l'on parle bien là de paradigme à redéfinir, consultons les articles suivants : Alors si l'on peut certes soulager et guérir des personnes souffrant de maladies génétiques invalidantes, c'est une très bonne chose. Mais qui pourrait croire une seule seconde que l'on s'arrêtera là, au vu du potentiel sidérant d'une telle technique ? On parle déjà d'une nouvelle génération d'OGM... qui n'en sont juridiquement pas, de modifications ultra-ciblées du génome humain. Une manipulation du vivant sans commune mesure avec tout ce qui a été fait jusqu'à maintenant. Et question manipulation, est-il encore utile de rappeler qui sont les spécialistes du procédé ? La génétique peut être un instrument de contrôle extraordinaire : impossible que les esprits malades de notre temps ne se soient pas déjà penchés sur la question.


© Shutterstock
La technique CRISPR-Cas9 permet de réduire considérablement le temps et le coût d’une modification génétique
Une nouvelle technique de modification du génome, CRISPR-Cas9, s'est répandue comme une traînée de poudre dans les laboratoires. Et soulève de graves questions éthiques.

CRISPR-Cas9. Retenez bien ce sigle imprononçable, car vous n'allez pas tarder à en entendre parler, et de plus en plus souvent. Derrière cet acronyme anglais à rallonge, si rébarbatif qu'il semble avoir été inventé exprès pour décourager le profane d'aller plus loin, se cache un nouvel outil d'ingénierie génétique qui, depuis sa mise au point en 2012, s'est répandu comme une traînée de poudre dans les laboratoires du monde entier, suscitant une déferlante de publications scientifiques et de colloques internationaux réunissant tous les pontes de la recherche génomique... Un outil, ­surtout, qui peut changer le cours de notre civilisation et faire basculer l'humanité dans une nouvelle ère qui ressemble à s'y méprendre à celle dans le film de science-fiction « Bienvenue à Gattaca ».

La biologiste américaine Jennifer Doudna de l'université de Berkeley, l'une des deux scientifiques à qui revient le re­doutable honneur d'avoir inventé cet outil révolutionnaire, a elle-même appelé au printemps, dans un plaidoyer publié par la revue « Science », pour un moratoire temporaire sur son utilisation, s'agissant du moins des expériences réalisables sur le génome de l'embryon humain. Tel le Dr Franken­stein effrayé par sa propre créature.

Commentaire: On pourra lire les quelques articles suivants :


Robot

Les robots humanoïdes sont arrivés et bientôt ils prendront votre place au travail

Voici Nadine, un nouveau robot créé par l'Université technologique de Nanyang à Singapour. Elle a une apparence humaine, des yeux marron et est capable de tenir une conversation tout comme de se rappeler de ses interlocuteurs. Les nouvelles technologies ne cessent d'être innovantes. Entre les robots ménagers et les logiciels d'assistanat comme Siri, il est difficile de s'y retrouver. C'est pour cela que l'Université Technologique de Singapour (NTU) a décidé de créer un robot à l'apparence humaine.


Nadine

Commentaire : Avec des robots qui ressemblent étrangement aux êtres humains, nous avons l'impression de nous retrouver en pleine science-fiction. Les machines humanoïdes feront de plus en plus partie de notre vie, si tel est le désir des élites. Finiront-ils par acquérir une intelligence et des sentiments humains qui les pousseront à nous supplanter ? Si nous relisons entre autres les écrits des auteurs d'anticipation traitant du sujet, les robots nous évincerons in fine pour prendre le contrôle de la planète Terre... L'avenir nous dira ce qu'il en est : la prospective d'aujourd'hui fait aussi la réalité du lendemain. Avec ses bons et ses mauvais côtés...


Ce type de robot existe déjà, mais "Nadine", comme elle s'appelle, se veut originale. En effet, ce robot ressemble à une femme et pas n'importe laquelle, celle qui a supervisé sa création, la professeur Nadia Thalmann. Mais alors, quelles sont les particularités de "Nadine" ?

Commentaire: Vous pouvez lire aussi :


Blue Planet

Un orage magnétique va atteindre la terre le jour de l'an

Pour la nouvelle année qui approche, le soleil pourrait bien nous faire un cadeau tout à fait exceptionnel. Suite à sa forte activité récente, un puissant orage magnétique pourrait bien atteindre l'atmosphère terrestre le premier jour du mois de Janvier, c'est-à-dire vendredi.

Photo de l'éruption solaire du 28 décembre
Une forte activité solaire dirigée vers la Terre

Tout a commencé le 28 Décembre dernier quand une énorme éruption solaire a eu lieu. Si ce phénomène est plutôt courant, celui-ci s'est déroulé sur une zone répertoriée grâce au code AR2374 dont le champ magnétique est particulièrement instable. Cependant, là encore rien de très étonnant, la surface de l'astre est en constante évolution.

Ce qui rend cet événement particulier aux yeux des astronomes c'est qu'à la suite de cette explosion, un immense champ d'énergie a été projeté directement en direction de la planète Terre, permettant à un important rayon ultraviolet d'atteindre notre haute atmosphère.


Commentaire : Les différentes classes sont nommées A, B, C, M et X. Chaque classe correspond à une éruption solaire d'une intensité dix fois plus importante que la précédente, où la classe X correspond aux éruptions solaires ayant une intensité de 10-4 W/m2. Au sein d'une même classe, les éruptions solaires sont classées de 1 à 10 selon une échelle linéaire (ainsi, une éruption solaire de classe X2 est deux fois plus puissante qu'une éruption de classe X1, et quatre fois plus puissante qu'une éruption de classe M5). Ces sigles correspondent à la mesure de la puissance du rayonnement X, telle que déterminée par le système GOES.


Cela dit pas de panique, le champs magnétique de la Terre, contrairement à celui de Mars désormais inexistant, nous protège de ce genre de manifestations astronomiques, et le rayonnement n'a eu que très peu d'incidences essentiellement sur des ondes radios spécifiques.

Commentaire: Le site SolarHam indique que l'éjection est de classe M1.8 et est dirigée seulement partiellement vers la Terre donc les effets devraient être limités. A voir.

Mise à jour du 31 décembre 13H55 UTC : La composante Bz du Champ Magnétique Interplanétaire (CMI) a été fortement orientée vers le sud pour une période prolongée, ce qui a contribué à pousser l'indice Kp à un niveaux de tempête modérée (G2). Cela se passe à la suite d'un départ plus faible que l'impact CME prédit. Les observateurs du ciel à des latitudes très élevées doivent être vigilants pour des aurores boréales si il fait encore noir dehors.


Rocket

NASA : Mars, un environnement officiellement « vivable »

Le rover Curiosity a permis aux scientifiques de faire des découvertes inattendues.
© Flickr/ Bluedharma
Grâce au rover Curiosity, la NASA a découvert dans les échantillons du sol martien des nitrates uniques qui contiennent de l'azote, élément indispensable à la vie et au fonctionnement des organismes vivants, rapporte la revue scientifique américaine « Proceedings of the National Academy of Sciences ».


Commentaire : Il est possible, puisque dans l'article l'on n'hésite pas à parler d'écosystème, que Mars ait pu abriter un jour une forme de vie évoluée. Et qui sait si un cataclysme d'ampleur planétaire n'aurait pu en effacer toutes traces apparentes ? Ou, devrions-nous dire, plus ou moins apparentes, à la vue des anomalies martiennes révélées tout au long de ces 40 dernières années.


D'après les scientifiques, la découverte prouve que la planète rouge est susceptible d'abriter la vie. Près du cratère de Gale, le rover a découvert un environnement qui répond aux conditions au développement des organismes.

Cow Skull

Premier clonage animal à partir d'un cadavre

Le 26 décembre, un chiot nommé Chance est né dans le laboratoire coréen de la Sooam Biotech Research Foundation. Mais Chance n'est pas un boxer comme les autres : il a été cloné à partir des cellules de Dylan, le chien décédé de deux anglais, Laura Jacques et Richard Remde. Ce n'est pas la première fois qu'un animal domestique est cloné, mais c'est la première fois que des scientifiques parviennent à réussir le processus deux semaines après la mort de l'original. Après cinq jours suivant le décès, les cellules sont très difficiles à récupérer.
© inconnu

Commentaire : Il est bonne santé pour l'instant. Nombreux sont les animaux clonés physiquement déficients. Et qu'en est-il, d'ailleurs, du comportement d'une créature dupliquée ?


Mais la Sooam Biotech Research Foundation n'en est pas à son coup d'essai. Ce laboratoire coréen est le seul au monde à proposer des clones à des particuliers et à avoir, en quelques sortes, industrialisé cette activité. D'après le Guardian, ce sont plus de 700 chiots qui ont vu le jour grâce aux équipes du docteur Hwang Woo-suk, scientifique en disgrâce qui avait affirmé avoir cloné des cellules humaines avant de révéler qu'il s'agissait d'une supercherie. Aujourd'hui, pour environ 100 000 euros par clone, le laboratoire s'est spécialisé dans les animaux domestiques, qui ne sont pas encore concernés par les règlementations sur le clonage.

Fireball 2

Des comètes géantes menacent la Terre

© mozzyb | Shutterstock
Le risque qu'une comète de 100 km de diamètre se retrouve à croiser l'orbite de la Terre a été mesuré par Bill Napier de l'Université de Buckingham : il est de 1 tous les 40 000 à 100 000 ans.
Les lointaines comètes géantes pourraient aussi représenter un danger pour la vie sur Terre, à l'instar des astéroïdes plus proches que l'on surveille déjà attentivement, a averti mardi une équipe d'astronomes.

Au cours des deux dernières décennies, des centaines de comètes géantes ont été découvertes aux confins de notre système solaire, font valoir ces scientifiques dans une étude publiée dans Astronomy and Geophysics, le journal de la Royal Academy Society.

Baptisées Centaures, ces comètes, qui font 50 à 100 km de large, sont situées sur des orbites instables qui croisent parfois le chemin des planètes géantes, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.

Sous l'effet du champ gravitationnel de ces planètes, ces comètes peuvent «de temps en temps» changer de trajectoire et se retrouver dans le système solaire interne (qui comprend Mercure, Vénus, la Terre, Mars et la ceinture d'astéroïdes).

Satellite

Découverte d'un astre inconnu dans notre système solaire

© Foto ilustrativa / nasa.gov
Un astre encore inconnu a été détecté par le radiotélescope Alma au Chili dans notre système solaire, rapporte Sciences et Avenir.

La découverte d'un nouveau corps céleste par le radiotélescope Alma de l'Observatoire européen Austral (ESO) au Chili intrigue les scientifiques. Les astronomes qui sont à la base de cette découverte le présentent comme l'astre le plus éloigné du Soleil. Ils se sont même demandé s'il ne faisait pas partie du système d'Alpha du Centaure. Ce système est composé de trois étoiles et d'une planète, les deux étoiles principales tournant l'une autour de l'autre.

En comparant deux clichés, les astronomes ont remarqué un déplacement de cet objet inconnu, par rapport aux positions des deux étoiles principales d'Alpha du Centaure. D'après eux, c'est la preuve qu'il est bien dans notre système solaire. Depuis sa découverte, l'identité de cet astre est discutée. Pour certains, cela pourrait être une naine brune, une étoile sombre qui ne brille pas, car son coeur n'est pas assez chaud. D'autres penchent plutôt pour un objet transneptunien (TNO), un de ces débris qui résulte de la collision entre planètes lors de l'enfance du système solaire. Le corps inconnu se trouve actuellement à environ 13 milliards de kilomètres du Soleil. Il faudrait donc pouvoir le suivre pour espérer en apprendre plus à son sujet.

Cow Skull

OGM : puisqu'on nous dit qu'ils ont les meilleurs rendements !


Commentaire : Un petit rappel, histoire de ne pas oublier les paroles de la sérénade jouée par les grosses entreprises de biotechnologie depuis des années :

♫♫ - Nous allons éradiquer la faim dans le monde ♫♪
♫♫ - Nos plantes sont plus productives ♪♫
♫♫ - Nous utilisons moins de pesticides ♫♪

La sérénade s'est transformée en requiem apparemment :

© Frysch
MON810 après une action de libération des champs
La culture de maïs transgénique MON 810 produisant une toxine insecticide n'a pas de meilleurs rendements que le maïs conventionnel et ne réduit pas les dégâts causés par les ravageurs. C'est le résultat d'un rapport de la région autonome d'Aragon en Espagne dont les surfaces de maïs sont couvertes au trois quart par du maïs GM.

Le MON 810 est pour l'instant la seule variété cultivée en Europe. Pour le rapport, des variétés GM et conventionnelles ont été comparées dans différents lieux depuis 2014. Le rapport montre en outre que durant les cinq dernières années la pyrale du maïs n'a pas occasionné de dégâts importants, ni sur le maïs Bt ni sur les variétés conventionnelles.

Les auteurs du rapport conseillent donc de se poser la question de base suivante : est-ce que lla culture de ce maïs GM est vraiment nécessaire et apporte quelque chose? L'Espagne est le leader de la culture du maïs GM en Europe. Ce dernier n'est presque pas cultivé ailleurs.

Bulb

Vivent les dauphins ! Le mystère de leur vision, élucidé

Après avoir étudié le système d'écholocation des dauphins, un groupe de chercheurs mexicains a réussi à élucider le mystère de la perception visuelle de ces mammifères intelligents.
© Inconnu
Selon le journal Daily Mail, les scientifiques du delphinarium de Puerto Aventuras (Etat du Quintana Roo, Mexique) sont parvenus à transformer les ondes ultrasons émises par les dauphins en images digitalisées grâce à l'appareil ultra-sophistiqué CymaScope. Les premiers résultats obtenus ont dépassé toutes les attentes.

« Nous estimons que les dauphins sont capables d'utiliser une langue audio-visuelle bien particulière. Ils communiquent entre eux par le biais d'images codées en signaux ultrasonores », a expliqué l'un des chercheurs Jack Kassewitz.

© PA
Ce que un dauphin "voit".

Commentaire: Extraordinaire perception des dauphins ! De plus en plus grâce a des études sérieuses sur ces magnifiques mammifères marins nous sommes témoins de leur habilités cérébrales. Voici un petit exemple pour que nous comprenions ce que le dauphin « voit » par écholocation :

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Ambulance

Découverte : Un Français a trouvé la solution pour la pénurie de sang dans le monde

Franck Zal a fait une découverte révolutionnaire. Mais, en France, le temps entre la découverte fondamentale et la création d'emplois reste très long.

Cet homme pourrait avoir un Nobel. Mais dans le cas de Franck Zal, ce qui compte, ce ne sont pas les prix, mais les vies sauvées, et les emplois créés. En France, la conversion recherche-emploi est fragile. La grande précarité des doctorants et des post-docs en témoigne, alors que la demande de tels profils ne cesse d'augmenter dans le privé. D'aucuns prétendent assister, tout de même, à une « renaissance du docteur » en France. Mais convertir la recherche en emplois reste structurellement difficile. Franck Zal a pu en témoigner. Lui qui a eu toutes les difficultés du monde à valoriser ses remarquables travaux. Qu'importe, le voilà à la tête d'une start-up révolutionnaire, Hemarina, qui produit les meilleures solutions au monde pour oxygéner les greffons, et une solution pour résoudre la pénurie mondiale de sang à transfuser, estimée par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) à 100 millions de litres par an.