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mar., 23 août 2016
Le Monde pour les Gens qui Pensent

Science et Technologie
Carte

Jupiter

Système solaire : des preuves de l'existence d'une nouvelle planète géante

© Capture Creative Commons @Jogadyl
Représentation des planètes et planètes naines du système solaire. Une nouvelle planète pourrait avoir été découverte
Les astronomes de l'Institut de Technologie de Californie ont annoncé ce mercredi avoir trouvé de nouvelles preuves d'une planète glacée géante. Cette planète se trouverait au fin fond du système solaire, bien au-delà de Pluton. Les astronomes californiens l'ont baptisée la «Planet Nine» ou «Planète Neuf» en français, rapporte le Washington Post.

L'article de l'Institut de Technologie de Californie décrit cette planète comme dix fois plus grosse que la Terre, même s'ils ne l'ont pas observée directement. En effet, c'est un peu par hasard que Michael Brown et Konstantin Batygin ont fait leur découverte. Le Washington Post explique que les deux scientifiques étudiaient à l'origine le mouvement de planètes naines récemment découvertes et d'autres petits objets situés dans le système solaire externe, c'est-à-dire au-delà de la ceinture d'astéroïdes. C'est là qu'ils se sont aperçus que le mouvement de ces planètes naines devait être influencé par la gravité d'une planète cachée. Ils décrivent ainsi un «perturbateur massif».

Cow Skull

Des embryons humains génétiquement modifiés pour très bientôt ?

© Inconnu
Les premiers embryons humains génétiquement modifiés pourraient être créés en Grande-Bretagne d'ici quelques semaines. Les scientifiques du Francis Crick Institute in London en ont formulé la demande en septembre dernier (cf. La Grande Bretagne autorisera-t-elle la manipulation génétique d'embryons ?).

Aujourd'hui, la Human Fertilisation and Embryology Authority (HFEA), autorité britannique de la fertilisation humaine et de l'embryologie, se réunit pour discuter de l'octroi d'une possible licence afin que le génome d'embryons « surnuméraires » conçus lors d'une FIV soit édité et utilisé à de fins de recherches. La validation finale de l'autorisation devrait être annoncée courant janvier.

Si la proposition du Francis Crick Institute était approuvée, l'embryon transgénique créé ne pourrait ni vivre au-delà de quatorze jours, ni être implanté in utero. Cependant, les chercheurs espèrent que leur travail aboutira un jour à la naissance du premier bébé génétiquement modifié. Pour David King, directeur du groupe Human Genetic Alert, opposé à toute édition du génome, il s'agit « de la première étape d'un chemin que les scientifiques ont pavé vers la légalisation de bébés génétiquement modifiés ».

Mars

En janvier, Vénus, Mars, Mercure, Jupiter et Saturne seront alignées, une première depuis 10 ans

Janvier va être un mois très intéressant pour les astronomes. En effet, Vénus, Mars, Mercure, Jupiter et Saturne vont occuper le ciel nocturne et très prochainement, ces cinq planètes vont être alignées. Ce n'était pas arrivé depuis 2005 ! L'alignement de ces cinq planètes sera visible dans le ciel nocturne à partir du 20 janvier prochain et jusqu'au 20 février. Selon les astronomes, les planètes vont apparaitre alignées de l'horizon vers la Lune. Voici ce que les spécialistes prévoient de voir dans le ciel pour le samedi 30 janvier.


Commentaire : La dernière fois que cet alignement a eu lieu, ce fut lors du ravageur tsunami du 26 décembre 2004 de Banda Aceh dans l'Océan indien. A surveiller donc, durant tout le mois !


© Alan Duffy SkySafari
Pendant un mois, à partir de mercredi 20 janvier 2016, cinq planètes qui sont habituellement invisibles à l'œil nu, seront visibles dans un alignement presque parfait.
La conservatrice du Planétarium de Melbourne, le Dr Tanya Hill explique que ce phénomène va se reproduire à plusieurs reprises. Si jamais vous le ratez, rassurez-vous, ces planètes seront de nouveau alignées en août prochain et également en octobre 2018.

2016 est une année particulièrement propice pour pouvoir observer les astres dans notre ciel. Depuis le début de l'année, ces planètes sont visibles à l'œil nu sans aucun équipement spécial. Si vous regardez le Soleil se lever, vous aurez donc vu en une heure, les sept astres errants et
© Resurgere
qui ont donné leurs noms aux sept jours de la semaine (Lune-Lundi, Mars-Mardi, Mercure-Mercredi, Jupiter-Jeudi, Vénus-Vendredi, Saturne-Samedi et Soleil-Dimanche).

Ice Cube

Le froid, un « vaccin » contre les agressions de la vie ?

© André Karwath.
Mouche drosophile
Chercheur au CNRS, Eric Le Bourg pourrait vous parler de ses mouches du vinaigre, ses chères drosophiles, pendant des heures. Pour le spécialiste du vieillissement qu'il est, ces insectes ayant la bonne idée de ne vivre que deux mois lorsqu'ils sont à 25°C, ils constituent un modèle animal idéal : avec une longévité si faible, il est possible de faire de nombreuses expériences. Lors de tests effectués il y a quelques années, Eric Le Bourg s'était ainsi aperçu que des mouches exposées jeunes au froid vivaient plus longtemps et résistaient mieux à des stress importants - froid, chaleur, infection fongique - quatre semaines plus tard, c'est-à-dire non loin de la fin de leur existence. Ce résultat posait une question cruciale : la protection conférée par cette exposition précoce à un stress modéré avait-elle une durée fixe, en l'occurrence quatre semaines, ou bien durait-elle toute la vie ? Encore fallait-il, pour le déterminer, être capable d'allonger sur demande la longévité des mouches... Par chance, c'est chose aisée avec les drosophiles, qui vivent sensiblement plus longtemps lorsque la température ambiante s'abaisse.

Commentaire: Le froid semble déclencher des réactions intéressantes dans le corps. On connaissait le traitement par cryothérapie utilisé par les rugbymen, une douche froide le matin semble avoir également de grands effets positifs.


Nebula

Une explosion plus lumineuse que toute la Voie Lactée détectée dans l'Espace

Des scientifiques ont eu une vision des plus étonnantes en regardant dans l'Espace : une explosion cosmique sous la forme d'une lointaine supernova extrêmement lumineuse, tellement lumineuse même qu'elle ne saurait être expliquée simplement...

L'étoile qui explose a été baptisée ASASSN-15lh, elle ne mesure que 16 km de diamètre et pourtant elle est plus lumineuse que la Voie Lactée tout entière. Et si c'est la première fois que l'on assiste à ce genre de chose, c'est parce l'étoile est située à quelques 3,8 milliards d'années-lumière. Autrement dit, l'explosion de cette super-supernova a eu lieu au moment où la vie émergeait tout juste sur Terre.

C'est le 14 Juin 2015 que l'équipe All Sky Automated Survey for SuperNovae (ASAS-SN, d'où le nom de l'étoile) ont fait cette découverte. Normalement, avec leur matériel, ils ne repèrent que des astres éloignés au maximum de 340 millions d'années-lumière. Celle-ci étant tellement brillante - 570 milliards de fois plus que notre propre soleil - qu'elle leur est apparue très nettement.

Telescope

Le développement de notre galaxie cartographié

Certaines étoiles de notre galaxie, la Voie lactée, sont là depuis des milliards d'années (comme notre Soleil avec ses 4,57 milliards années environ), tandis que d'autres sont âgées de seulement quelques millions d'années. Pour la première fois, les scientifiques ont l'opportunité d'avoir une meilleure idée de la manière dont vieillit notre galaxie en disposant d'une nouvelle carte qui révèle l'âge (à quelques millions d'années près) de chaque étoile.
© M. Ness & G. Stinson/MPIA
Répartition par âge pour un échantillon d'étoiles géantes rouges allant du centre galactique à la périphérie de la Voie Lactée, analysés par Melissa Ness et ses collègues. L'échantillon est intégré dans une simulation d'une galaxie comme la Voie Lactée. L'âge est un code couleur, avec les plus jeunes étoiles indiquées en bleu, les plus vieilles étoiles en rouge, et les étoiles d'âge moyen en vert. La répartition par âge, y compris le fait évident que les étoiles les plus vieilles sont concentrées près du centre galactique, confirme les modèles actuels de croissance galactique qui comme la Voie Lactée, ont une croissance de l'intérieur.
Des chercheurs de l'Institut Max Planck pour l'astronomie ont utilisé des données sur les longueurs d'onde de la lumière émise à partir de différentes étoiles observées à l'observatoire d'Apache Point, au Nouveau-Mexique et par le télescope spatial Kepler de la NASA pour définir l'âge de divers corps célestes dans la Voie lactée, nous donnant des indices sur la façon dont la galaxie a changé au fil du temps. La carte permet de visualiser les âges d'environ 80 000 étoiles géantes rouges, avec les plus jeunes étoiles présentées en bleu, les plus anciennes en rouge et celles entre les deux en vert. (Comme toutes les étoiles cartographiées sont des géantes rouges, cela signifie qu'elles sont toutes dans les derniers stades de leur évolution stellaire. Les étoiles géantes rouges peuvent subsister jusqu'à un milliard d'années.)

Bug

La différenciation des fourmis guidée par l'épigénétique

La régulation de certains gènes expliquerait la différence de comportement entre les fourmis filles d'une même reine, les unes formant des unités combattantes et les autres des compagnies d'ouvrières zélées. Des biologistes le démontrent de manière spectaculaire en confortant ou en réprimant, chez ces deux catégories, la motivation à chercher de la nourriture. Ce mécanisme épigénétique pourrait jouer un rôle dans les relations sociales chez les vertébrés, où il est présent, et pourrait être impliqué dans une maladie humaine.


Commentaire : L'épigénétique (du grec ancien ἐπί, épí, « au dessus de », et de génétique) est la discipline de la biologie qui étudie les mécanismes moléculaires qui modulent l'expression du patrimoine génétique en fonction du contexte. (src Wikipedia)


© The lab of Shelley Berger, PhD, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania
Les fourmis charpentières de Floride, Camponotus floridanus, ont les mêmes gènes. Pourtant la soldate, à droite, est bien plus grande que l'ouvrière, à gauche. Leurs comportements sont très différents aussi et semblent liés à l'expression de certains gènes, régulée par des protéines liées à l'ADN, les histones.
Dans une fourmilière, toutes les ouvrières sont au moins demi-sœurs puisqu'elles sont nées de la même mère et, le plus souvent semble-t-il, d'un père unique. Pourtant, elles peuvent ne pas se ressembler. C'est le cas, par exemple, des femelles des colonies de fourmis charpentières de Floride, Camponotus floridanus. Il en est des grandes, qui forment les bataillons de soldates, et des petites, qui sont des ouvrières. Les premières ont une tête plus grosse, proportionnellement au corps, et des mandibules bien plus fortes. De plus, leurs comportements diffèrent, bien sûr, les unes montent la garde et sont agressives tandis que les autres cherchent de la nourriture et s'occupent des larves.

Telescope

L'exoplanète habitable la plus proche n'est qu'à 14 années-lumière

Découverte d'une planète 4 fois plus massive que la Terre dans la zone habitable de son étoile à seulement 14 années-lumière de notre Système solaire.


Illustration d'une super-Terre autour d'une naine rouge
Une équipe d'astronomes australiens a découvert via le spectrographe HARPS installé sur le télescope de 3,6 mètres de l'observatoire de La Silla, au Chili, l'existence de trois exoplanètes autour de la naine rouge voisine Wolf 1061, située à seulement 13,8 années-lumière de notre Système solaire, en direction de la constellation d'Ophiuchus. Étant donné leur masse, respectivement estimée à 1,4, 4,3 et 5,2 fois celle de la Terre, ces trois mondes semblent telluriques et donc pourvus d'une surface solide. Ce qui aiguise d'autant plus l'intérêt des chercheurs est que le second se promène à l'intérieur de la zone habitable de son étoile-parent, la région où l'eau (si elle en possède) peut demeurer à l'état liquide. La troisième, qui gravite autour de son petit soleil en 67 jours, est à la limite extérieure de cette « boucle d'or ».

Blackbox

Révolution en génétique : le CRISPR-Cas9 ou la nouvelle baguette magique des apprentis-sorciers


Commentaire : Utilisé avec compétence, un scalpel en acier chirurgical sauvera bien des vies ; ou devenir une arme dans les mains d'un fou-furieux. Concernant le CRISPR, le niveau de conscience des scientifiques déterminera à coup-sûr la direction « éthique » que prendront les opérations.

Hélas, le monde scientifique n'est pas un exemple idéal de probité morale et intellectuelle, loin s'en faut. La corruption règne à tous les étages, les bonnes intentions sont perverties, les déontologies sont redéfinies, les énergies créatrices, détournées. L'influence psychopathique est bel et bien prédominante, et comme le discours politique, le discours scientifique n'est plus qu'un savant mélange de langue de bois, de promesses intenables et de pieux mensonges.

Pour ceux qui douterait que l'on parle bien là de paradigme à redéfinir, consultons les articles suivants : Alors si l'on peut certes soulager et guérir des personnes souffrant de maladies génétiques invalidantes, c'est une très bonne chose. Mais qui pourrait croire une seule seconde que l'on s'arrêtera là, au vu du potentiel sidérant d'une telle technique ? On parle déjà d'une nouvelle génération d'OGM... qui n'en sont juridiquement pas, de modifications ultra-ciblées du génome humain. Une manipulation du vivant sans commune mesure avec tout ce qui a été fait jusqu'à maintenant. Et question manipulation, est-il encore utile de rappeler qui sont les spécialistes du procédé ? La génétique peut être un instrument de contrôle extraordinaire : impossible que les esprits malades de notre temps ne se soient pas déjà penchés sur la question.


© Shutterstock
La technique CRISPR-Cas9 permet de réduire considérablement le temps et le coût d’une modification génétique
Une nouvelle technique de modification du génome, CRISPR-Cas9, s'est répandue comme une traînée de poudre dans les laboratoires. Et soulève de graves questions éthiques.

CRISPR-Cas9. Retenez bien ce sigle imprononçable, car vous n'allez pas tarder à en entendre parler, et de plus en plus souvent. Derrière cet acronyme anglais à rallonge, si rébarbatif qu'il semble avoir été inventé exprès pour décourager le profane d'aller plus loin, se cache un nouvel outil d'ingénierie génétique qui, depuis sa mise au point en 2012, s'est répandu comme une traînée de poudre dans les laboratoires du monde entier, suscitant une déferlante de publications scientifiques et de colloques internationaux réunissant tous les pontes de la recherche génomique... Un outil, ­surtout, qui peut changer le cours de notre civilisation et faire basculer l'humanité dans une nouvelle ère qui ressemble à s'y méprendre à celle dans le film de science-fiction « Bienvenue à Gattaca ».

La biologiste américaine Jennifer Doudna de l'université de Berkeley, l'une des deux scientifiques à qui revient le re­doutable honneur d'avoir inventé cet outil révolutionnaire, a elle-même appelé au printemps, dans un plaidoyer publié par la revue « Science », pour un moratoire temporaire sur son utilisation, s'agissant du moins des expériences réalisables sur le génome de l'embryon humain. Tel le Dr Franken­stein effrayé par sa propre créature.

Commentaire: On pourra lire les quelques articles suivants :


Robot

Les robots humanoïdes sont arrivés et bientôt ils prendront votre place au travail

Voici Nadine, un nouveau robot créé par l'Université technologique de Nanyang à Singapour. Elle a une apparence humaine, des yeux marron et est capable de tenir une conversation tout comme de se rappeler de ses interlocuteurs. Les nouvelles technologies ne cessent d'être innovantes. Entre les robots ménagers et les logiciels d'assistanat comme Siri, il est difficile de s'y retrouver. C'est pour cela que l'Université Technologique de Singapour (NTU) a décidé de créer un robot à l'apparence humaine.


Nadine

Commentaire : Avec des robots qui ressemblent étrangement aux êtres humains, nous avons l'impression de nous retrouver en pleine science-fiction. Les machines humanoïdes feront de plus en plus partie de notre vie, si tel est le désir des élites. Finiront-ils par acquérir une intelligence et des sentiments humains qui les pousseront à nous supplanter ? Si nous relisons entre autres les écrits des auteurs d'anticipation traitant du sujet, les robots nous évincerons in fine pour prendre le contrôle de la planète Terre... L'avenir nous dira ce qu'il en est : la prospective d'aujourd'hui fait aussi la réalité du lendemain. Avec ses bons et ses mauvais côtés...


Ce type de robot existe déjà, mais "Nadine", comme elle s'appelle, se veut originale. En effet, ce robot ressemble à une femme et pas n'importe laquelle, celle qui a supervisé sa création, la professeur Nadia Thalmann. Mais alors, quelles sont les particularités de "Nadine" ?

Commentaire: Vous pouvez lire aussi :