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mar., 24 avr. 2018
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Robot

La conférence TED 2017 sur les robots de Boston Dynamics

robots Boston Dynamic conference 2017
Cet avenir de science-fiction où les robots peuvent faire ce que les gens et les animaux font est peut-être plus proche que vous ne le pensez. Marc Raibert, fondateur de Boston Dynamics, développe des robots avancés qui peuvent galoper comme un guépard, négocier 25 cm de neige, marcher sur deux jambes et même ouvrir des portes et livrer des paquets. Rejoignez Raibert pour une démonstration en direct de SpotMini, un robot agile qui cartographie l'espace autour de lui, manipule des objets, monte les escaliers - et pourrait bientôt vous aider dans la maison.


P.S. N'oubliez pas d'activer la traduction française.


Commentaire : Evidemment se pose la question de l'utilisation de cette technologie qui risque bien de ne pas être aussi altruiste que nous le vend Marc Raibert.


Black Cat

Ils se prennent pour Frankenstein : ils veulent réveiller les morts avec des cellules souches

Réveiller les morts, est-ce de la science-fiction ou un film d'horreur pour la soirée Halloween ? Non, il s'agit de l'objectif poursuivi par l'entreprise Bioquark avec son projet baptisé « ReAnima ». En juin dernier, nous décrivions le protocole que la société américaine souhaite mettre en œuvre pour redonner vie à des personnes en état de mort cérébrale. Le projet vise à restaurer une activité neuronale chez ces personnes en combinant plusieurs techniques : l'injection de cellules souches, la stimulation nerveuse et le laser.
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© nobeastsofierce, Fotolia
Les cellules souches apparaissent de plus en plus comme une piste sérieuse pour traiter de nombreuses pathologies nerveuses : Alzheimer, Parkinson, lésions cérébrales... Alors pourquoi pas réparer le Fonction du cerveau des morts pour ramener ces derniers à la vie ? Cette idée, digne d'un scénario de film de science-fiction (ou d'horreur), est le projet fou porté par une société américaine basée à Philadelphie : Bioquark.

Nebula

Une planète « monstre » qui ne devrait pas exister a été découverte

planet
© RAS/Twitter
Voici à quoi ressemblerait la géante gazeuse découverte à 600 années-lumière de la Terre.
D'une taille comparable à Jupiter, elle contredit le modèle largement accepté de formation planétaire.

Une planète « monstre », qui en théorie ne devrait pas exister, a été découverte en orbite autour d'une étoile naine peu lumineuse, au grand étonnement des astronomes.

Cette découverte contredit le modèle largement accepté de formation planétaire. Selon la théorie, les petites étoiles peuvent former des planètes rocheuses, « mais ne peuvent pas rassembler assez de matière pour former des planètes de la taille de Jupiter », selon un communiqué de la Royal Astronomical Society (RAS) à Londres publié mardi.
'Monster' Planet Discovery Challenges Formation Theory - RAS press release out today: https://t.co/rztQye8Sk8pic.twitter.com/gmGRulKilY

- RAS (@RoyalAstroSoc) October 31, 2017
Or le géant gazeux, surnommé la planète « monstre » du fait de son volume, fait à peu près la taille de Jupiter, la plus grosse planète du système solaire alors que l'étoile ne fait que la moitié du soleil.

Les planètes se forment à partir du nuage de poussières et de débris qui petit à petit s'agglomèrent pour former des planètes autour d'une nouvelle étoile.

Nebula

Les derniers calculs suggèrent que l'Univers ne devrait même pas exister

Univers
© iStock
Les recherches se poursuivent au CERN pour tenter de comprendre pourquoi l'Univers existe. Pour l'heure, une symétrie complète entre la matière et l'antimatière est encore mesurée, laissant les physiciens encore perplexes.

« L'Univers ne devrait pas réellement exister », explique Christian Smorra, du CERN, dans la revue Nature. « Une asymétrie doit exister quelque part, mais nous ne comprenons tout simplement pas où est la différence. Quelle est la source de la rupture de symétrie ? ». Mais de quoi nous parle-t-il, exactement ? Imaginez le Big Bang, il y a (vraisemblablement) 13,8 milliards d'années, cet instant où nous passons d'un monde originel à un Univers palpable. Tout se passe très vite, trop vite pour notre petit cerveau. Au cours de la toute première seconde qui suit le Big Bang, une inflation s'est déjà produite ; la taille de l'Univers a alors augmenté de façon exponentielle, celui-ci ne se composant que d'une bouillie de particules élémentaires de matière et d'antimatière brûlantes (quarks et anti-quarks, électrons et anti-électrons, neutrinos et anti-neutrinos) qui formeront ensuite des protons ou des neutrons. C'est au cours de cette première seconde que la matière prend le « pas » sur l'antimatière.

Les deux ont été produites en même quantité ; seulement, et pour une raison que les cosmologistes ignorent encore, les deux ne se sont pas comportées de la même manière. Si les deux matières se rencontrent, elles s'annihilent. Or, la matière a remporté son match contre l'antimatière. Ainsi, au terme de ce processus d'annihilation, au lieu de la disparition de tout ce petit monde, il est demeuré un surplus de matière. Et grâce à ça, nous sommes aujourd'hui là pour en parler, 13,8 milliards d'années plus tard. Comment alors est-ce possible ? Si matière et antimatière ont été produites en même quantité, comment se fait-il que la matière ait « pris le pas » sur l'antimatière ?

Ladybug

Le déclin des insectes en 5 chiffres

Une nouvelle étude révèle que la population d'insectes volants a diminué de 76 % en moyenne en près de trente ans en Allemagne.

insectes
La biomasse des insectes volants, essentiels aux écosystèmes, a diminué de plus de 75 % en près de trente ans en Allemagne, sans que les scientifiques parviennent à en déterminer la cause avec certitude. Les chercheurs, qui ont mené leur étude dans des zones protégées en Allemagne depuis 1989, suspectent que les pesticides agricoles sont responsables de cette hécatombe préoccupante.

Selon leurs conclusions publiées mercredi dans la revue Plos One, ce fort déclin a été observé, quels que soient les changements météorologiques, l'utilisation des sols ou les caractéristiques de l'habitat. Les entomologistes ont avancé que des facteurs à grande échelle devaient être impliqués, nécessitant des recherches supplémentaires pour les identifier. Ils ont également plaidé pour une évaluation géographique de ce déclin et de son impact potentiel sur l'écosystème. Les insectes volants jouent en effet un rôle crucial dans la pollinisation de 80 % des plantes sauvages et dans l'alimentation de 60 % des espèces d'oiseaux.


Commentaire: Voir aussi :


Robot

Intelligence artificielle : Intel dévoile Nervana, un processeur pour l'apprentissage profond

Intel vient de présenter un processeur dédié aux applications d'intelligence artificielle faisant appel à l'apprentissage profond. Le fondeur s'est associé à Facebook pour développer cette nouvelle gamme de puces spécialisées.

Intel Nervana cpu
En août 2016, Intel a fait l'acquisition de la jeune pousse Nervana Systems qui travaillait sur l'intégration des techniques d'apprentissage automatique (machine learning) et profond (deep learning) directement dans un processeur. Un peu plus d'un an plus tard, le fondeur vient de dévoiler son premier processeur dédié aux réseaux neuronaux artificiels qui sous-tendent l'apprentissage profond.

Baptisée Nervana Neural Network Processor, cet Asic (Application-Specific Integrated Circuit ou circuit intégré spécialisé) est présenté comme le premier du genre à être commercialisé. Il sera disponible d'ici la fin de l'année. Intel promet que cette puce Nervana ouvrira la voie à la création d'applications d'intelligence artificielle (IA) entièrement nouvelles, notamment dans les domaines de la médecine, de l'automobile, des réseaux sociaux ou encore de la météorologie. Le développement de Nervana s'est fait en partenariat avec Facebook qui investit beaucoup dans l'intelligence artificielle.

Moon

Une grotte géante, qui pourrait servir de base aux astronautes, découverte sur la Lune

Cette caverne, large de 100 mètres et longue de 50 kilomètres, serait suffisamment grande pour loger une ville comme Philadelphie, aux Etats-Unis.

moon
© NASA / GODDARD / ARIZONA STATE UNIVERSITY
Photo de la zone des collines Marius sur la Lune, observée par la sonde japonaise d'observation lunaire Selene.
Les premiers humains qui s'installeront sur la Lune savent déjà où ils pourront installer leur maison. Des chercheurs de l'Agence d'exploration spatiale japonaise (Jaxa) ont repéré une immense cavité souterraine. "Nous pensions que de tels endroits existaient (...), mais cela n'avait pas encore été confirmé jusqu'à présent", a déclaré Junichi Haruyama, l'un chercheur de la Jaxa, jeudi 19 octobre.

Large de 100 mètres, mais longue de 50 kilomètres, cette grotte serait suffisamment grande pour loger une ville comme Philadelphie (Etats-Unis), à en croire les simulations de l'université américaine Purdue (lien en anglais) qui a participé à cette étude.

Le Japon souhaite envoyer un astronaute sur la Lune vers 2030

Il s'agirait en fait d'un ancien tunnel de lave volcanique vieux de 3,5 milliards d'années. Situé sous la zone des collines Marius, cette immense cavité pourrait protéger des astronautes des fortes variations de température et de dangereuses radiations auxquelles ils seraient exposés à la surface lunaire. "Nous n'avons pas encore vu l'intérieur de la grotte elle-même, donc il y a fort à parier que son exploration fournira de plus amples détails", a précisé le chercheur japonais.

Eye 1

Votre visage peut (presque) être déduit de votre ADN

facial analysis
© Christoph Lippert et al., PNAS 2017
Un nouvel algorithme statistique reconstruit presque votre visage à partir de votre seul code génétique. Ce qui questionne l'anonymisation supposée des données personnelles circulant sur internet.

Peut-on identifier une personne à partir de son seul code génétique ? La question prend d'autant plus de valeur que le monde dématérialisé des Réseaux est un immense réservoir à informations où se côtoient données personnelles, données médicales, etc., détenues par différents organismes et qui circulent sous une forme supposément « anonymisé ».

Or des chercheurs de la firme Human Longevity Inc. viennent de montrer qu'avec un bon algorithme il est possible non pas de tirer le portrait exact d'un individu (du moins pas encore) mais de s'en approcher d'assez près, à partir de sa seule séquence génétique « anonyme ». Un résultat intéressant scientifiquement mais qui surtout pointe les risques pour la vie privée et le droit à l'anonymat des individus.

Une identification réussie dans 80% des cas

Dans ce nouveau travail, les chercheurs ont en effet demandé à 1061 volontaires de fournir leur code génétique (via une prise de sang ou autre), qui ont été entrés dans l'algorithme sous forme anonymisée. Sur la base de calculs statistiques, l'algorithme a alors pu déterminer quel code appartenait à quel individu, avec un taux de réussite de plus de 80%.

Ce nouvel algorithme statistique (dit à entropie maximale) a été conçu sur la base de nombreux modèles bio-informatiques déjà connus liant la génétique à des caractéristiques physiques des individus (traits de visage, age, sexe, taille, poids, origine ethnique, couleurs d'yeux, etc.).

Eye 1

Les Home Mini de Google espionnaient leurs propriétaires au quotidien

google home mini
Un bug est à l'origine d'un dysfonctionnement de toutes les enceintes Google. Durant quelques jours, les appareils intelligents ont enregistré l'intimité de leur propriétaire à leur insu. C'est un journaliste spécialisé tech qui a découvert que son Home Mini envoyait quotidiennement ses données à Google.


Commentaire : Un bug ? Vraiment ? Ce qui veut dire que tous les tests d'avant mise sur le marché de l'appareil n'auraient pas détecté ce dysfonctionnement. Hmm...


Le dernier né des produits connectés Google à connu un dysfonctionnement majeur. Durant quelques jours, les Home Mini ont enregistrés ses propriétaires à leur insu.

Des activations fantômes déclenchaient les Home Mini

Le journaliste du site Android Police, Artem Russakovskii, avait reçu à l'issue de sa présentation une nouvelle enceinte de Google Home Mini pour un test. Après plusieurs jours d'utilisation, ce dernier s'est rendu compte que son objet connecté enregistrait des conversations à son insu. Pire encore, tous ces enregistrements étaient envoyés chez Google sans le consentement du client.

Commentaire: Ces assistants personnels, même sans le "bug" dont il est question sont vraiment des espions parfaits au sein de la maison.


Network

Intel livre un processeur quantique de 17-qubit

Intel processor quantique qbit

Intel vient de livrer son premier processeur quantique à son partenaire QuTech qui va pouvoir y tester ses algorithmes quantiques.
Intel fait un grand pas dans l'informatique quantique. Le géant de Santa Clara vient de livrer son premier processeur quantique à QuTech. Partenaire du fondeur américain depuis 2015, QuTech est un centre néerlandais de recherches et développement en technologies quantiques fondé par l'université technologique de Delft (TU Delft) et l'Organisation néerlandaise de recherche appliquée (TNO).

« L'informatique quantique, en substance, est le nec plus ultra du calcul parallèle, avec la possibilité de s'attaquer aux problèmes que les ordinateurs conventionnels ne peuvent pas gérer, rappellent de concert les deux partenaires. Par exemple, les ordinateurs quantiques peuvent simuler la nature pour faire progresser la recherche en chimie, en science des matériaux et en modélisation moléculaire, par exemple en aidant à créer un nouveau catalyseur pour séquestrer le dioxyde de carbone, un supraconducteur à température ambiante ou pour découvrir de nouveaux médicaments. »


Commentaire : Mais aussi avancer sur dans des domaines moins avouables : armes nucléaire, décryptage, Big data, Intelligence artificielle...


Commentaire: On peut imaginer que les sociétés possédants ce type de processeur les utiliseront pour elles-mêmes, leurs donnant ainsi une avancée exponentielle sur la concurrence. Rappelons que IBM a aussi un processeur 17 qubit et Google est sur les rangs.